Mysterieuze nieuwe wolkenkrabber in Benidorm.

Ik zei in eerdere artikels al dat hoewel Benidorm leeg is, er toch veel wordt gebouwd. Zo ook naast het nieuwe project Sunset Waves verrezen er kranen. Eerst dachten we dat deze kranen enkel voor het nieuwe parkeergebouw waren, maar nu blijkt dat ze gewoon een nieuwe toren aan het maken zijn...

De mysterieuze TM toren in opbouw


Er werd al heel wat geroddeld over deze nieuwe werf voor er gisteren eindelijk toch een verklaring kwam van bouwpromotor TM. Zoals de meesten wel begonnen te vermoeden is TM er aan een woontoren beginnen bouwen. De nieuwe toren zal meer dan 24 verdiepingen tellen. Zoals het overgrote deel van de bouwprojecten van TM zal ook deze toren zich richten naar de iets meer vermogende klant die een tweede appartement wil aan de Spaanse kust. Net daarom houden ze de lippen dicht op elkaar over het ontwerp. Ze willen namelijk eerst dat hun ander project, Sunset Waves, volledig verkocht is, alvorens ze de tekeningen van de nieuwe toren publiek maken. 

Grupo TM staat bekend om toch wel de meer kwaliteitsvolle nieuwbouw. Hun torens hebben vaak heel unieke en moderne ontwerpen. Ik heb daarom best veel vertrouwen dat ook deze toren geen banaal ontwerp zal krijgen. Toch stel ik me vragen bij deze manier van werken. Hebben de Benidorm'ers, de gemeenteraadspolitiekers en buurtbewoners niet het recht om de details van het project te kennen voor de eerste verdiepingen de lucht in reiken? Wie waakt er over de kwaliteit als promotoren zomaar mogen bouwen zonder het indienen van projecten? Deze toren zal een opmerkelijke plaats innemen in de skyline van Benidorm. Des te belangrijker is het dat er een kwaliteitsvol ontwerp wordt gekozen.

De toren heeft ondertussen de derde verdieping bereikt. De planning is dat de toren volledig klaar is in de zomer 2022. Ik denk dat ik voor velen in Benidorm spreek als ik zeg dat ik harstikke benieuwd ben naar hoe de toren er binnenkort uit zal zien. Ik vind grote werven altijd interessant... maar ditmaal ben ik echt nieuwsgierig naar het resultaat.

Corona update eind december

Overal lijkt er een derde golf te zijn begonnen. België en Nederland verscherpten hun maatregelen en in het Verenigd Koninkrijk zou er een nieuwe, veel meer besmettelijke variant van het virus zijn ontstaan. En ten lange leste... net voor kerstmis komen ze in Spanje ook met nieuwe maatregelen af.


De maatregelen in Spanje komen zoals altijd veel te laat. Iedereen had zijn kerstfeest gepland en plots wordt alles danig verstrengd dat het merendeel van de feestjes niet meer kan doorgaan. Uiteraard krijg je op deze manier burgerlijke ongehoorzaamheid... 

De regels komen vanuit de Comunidad Valencia, ook al denkt de provincie daar anders over, de Comarca Marina Baixa heeft zo ook haar eigen regels, en je raadt het al; de gemeentes zelf kunnen ook beslissen of ze al die raadgevingen volgen of hun eigen traject nemen. Niemand weet nog wat er mag, of niet mag...

Benidorm had begin deze maand nog hoop op een leuke eindejaarsperiode, maar die hoop is uiteraard de grond in geslagen. Nu er zelfs een verbod is voor mensen uit het Verenigd Koninkrijk, vallen alle positieve berichten weer in het water. De meeste hotels hebben hun openingsdata verlegd naar ten vroegste maart, anderen zullen pas met zekerheid openen in de volgende zomervakantie, nog meer dan 7 maanden hiervandaan...

Ik hoef natuurlijk niet te zeggen wat een ramp dit opnieuw vormt voor de mensen die hier wonen en werken. Er blijft voor hen niets over dan opnieuw afwachten, dat terwijl de steunmaatregelen in januari zullen eindigen. Europa én Spanje laten benidorm (en andere toeristische bestemmingen) gewoonweg vallen als een baksteen. Ze lijken niet in te zien dat deze badstad, gespecialiseerd in het ontvangen van massatoerisme uit alle hoeken van Europa, in deze moeilijke tijden extra hulp nodig heeft.

Maar er is ook goed nieuws: In Europa kunnen alle lidstaten massaal beginnen vaccineren, wat het vertrouwen op het einde van de crisis in 2021 ten goede komt. In Benidorm wordt trouwens niet stilgestaan. Er wordt druk gewerkt aan verschillende projecten, waarvan het meest opzienbarend de geheel nieuwe wegen zijn achter het Poniente strand. Er worden daar letterlijk bergen verzet om een nieuw stukje stad te maken.

En hoewel er besloten is om geen kerstmarkt te zetten in Benidorm, heeft men het gemeentehuis toch prachtig versierd met een netwerk van duizenden LED's die van het gemeentehuis een enorm fonkelend scherm maakt.

Het komt heus wel goed in het nieuwe jaar. Daarom mijn allerbeste wensen aan iedereen voor het nieuwe jaar. Vorig jaar slikte ik netjes op nieuwjaar de traditionele 12 druiven op de 12 klokslagen. Dit jaar blijf ik verre van "geluks"druiven!

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Corona update midden november
Lees ook: 3 koningen in Benidorm
Lees ook: Blog / Column

Corona update midden november

Nog even een update hoe het op dit moment er aan toe gaat in Benidorm.

De feestweek zou net gedaan moeten zijn. Er was geen vuurwerk, geen feestjes, geen luide muziek... helemaal niets. De Benidorm'ers volgden massaal de oproep van de burgemeester om dit jaar over te slaan en ook geen illegale feestjes te organiseren. De politie heeft geen enkele boete moeten uitschrijven, iets waar de Benidorm'ers zeker fier op mogen zijn. Ook de jeugd verdient een pluim om zich zo strak aan de regels te houden. Er wordt vaak op de jeugd hun kap gezeten, maar stel u voor om een heel jaar binnen te zitten op je 18 jaar...

Gisteren was het normaal de beurt aan de Britse toeristen bij de legendarische "Fancy dress party". Een evenement dat normaal gezien 40.000 losgeslagen verkleedde Britten (en ja, ook een minderheid Belgen en Nederlanders) naar de bars in Calle Gerona trekt. Net op die dag besloten alle bars en restaurants te staken. Haast heel Benidorm was gesloten, wie met een narrenpak rondliep op zoek naar een leuke bar, was eraan voor de moeite.

De bar -en restauranthouders, hun werknemers, familie en steunbetuigers stonden gisteren allemaal in de demonstratie op het gemeentehuisplein. Daar werd vooral gescandeerd "Basta ya"! Telkens weer komen er nieuwe regeltjes, telkens weer legt men het toerisme aan banden, en op steun kunnen ze amper nog rekenen. Dagelijks zie je steeds meer gesloten rolluiken en houten luifels voor de ramen... Op dit tempo zal Benidorm de volgende zomer niet halen. De initiatiefnemers bleven benadrukken: COVID-19 zorgde voor de mundiale ramp; MAAR het is de rigide regering die ervoor zorgt dat al die zaakjes hun hoofd niet boven water kunnen houden!

En diezelfde dag komt dan ook het nieuws dat toeristen een coronatest, een zogehete PCR test. Deze moet minder dan 72u vóór aankomst in Spanje genomen worden, en het certificaat moet in het Engels of Spaans. Sommigen zeggen; een goed teken, maar experts in het toerisme vrezen dat zo'n test veel mensen zal weerhouden om te komen. Voor velen is het een omslachtig bezoek aan de dokter (die op dit moment al achter staat in zijn patiënten) of een bezoek aan een testdorp. Op de meeste plaatsen kost zo'n test dan ook nog eens best wat geld.

Daarnaast werden op woensdagavond plots een boel live-optredens stilgelegd. De artiesten hadden allen licenties (waarvoor ze veel belastingen betalen) en waren in regel, ook het cliënteel was netjes in regel... Toch mocht er geen Live muziek meer door gaan. De regels zijn zo ingewikkeld, dat velen gewoon niet op de hoogte zijn. Mag er nu live-muziek of niet? Sommigen beweren van wel, anderen van niet... In sommige bars valt de politie continue binnen, in anderen niet... Typische Spaanse praktijken die er jammer genoeg voor zorgen dat velen artiesten stilaan de wanhoop nabij zijn.

Om met een positieve noot te eindigen; meer dan ooit is er een band tussen de Benidorm'ers. Al het gebikkel tussen concurrenten, al de werknemers die elkaars jobs op andere momenten zonder verpinken zouden stelen... al dat gedoe is opgelost als een zoetstofje in een koffie. Gisteren stonden de gehele werkende bevolking van Benidorm naast elkaar, weliswaar met een 1.5 meter tussen, maar toch zag ik allen naar elkaar knikken: Het gehele dorp (want daar is het naar terug gekeerd) is even geruïneerd, we moeten er allemaal samen door... En dat creert een bijzondere band, die hopelijk na de crisis blijft bestaan!

Lees ook: Benidorm Actueel