Nieuwe wandelboulevard op komst

Ik zei het een week geleden nog: Er staan grote werken aan te komen. Deze maandag is er al een nieuwe primeur, een straat die vroeger best druk kon zijn, wordt vanaf maandag enkel toegankelijk voor laden en lossen!

Verbodsbord op de Av. Armada Espanola
Het gaat hier over de "Avenida de la Armada Española". Dit is -of beter was- de autoweg aan de dijk van het Poniente Strand. De straat begint aan het eind van de Av Rei Jaume I (de brede winkelstraat) en loopt door tot aan de splitsing (vlak voor de Intempo building en daar waar de moderne wandeldijk eindigt). De straat zal vanaf maandag enkel dus voor laden en lossen dienen. Of de bus er nog door kan, daar kan ik geen antwoord op geven. De toegangscontrole is per camera met nummerplaatherkenning. Toegelaten voertuigen mogen max 20 km/h rijden.
De stad doet dit om de straat meer toegankelijk en aantrekkelijk te maken voor de voetgangers. Mettertijd kan er een nieuw wegprofiel komen dat grotere terrassen toe laat.
Hoewel ik het uiteraard een goede zaak vind, stel ik me toch de vraag of het wel broodnodig is. Er is uiteindelijk toch die splinternieuwe brede wandeldijk waar de mensen kunnen wandelen?

Ook aan Plaza Triangular zijn er grote werken bezig. Er wordt een rotonde gebouwd en er komen tevens beperkingen voor het verkeer richting Calle Puente (dit is de weg die verder onder de brug en naar dat kleine ronde punt met het anker loopt). Ook hier is de veiligheid voor de massa's voetgangers een cruciaal element.

Naast deze maatregelen komen er nog vele andere werken aan. Het is opvallend dat Benidorm de laatste jaren de kaart van de voetganger en fietser trekt. Een heel goed punt gezien de meeste toeristen er zonder wagen komen en die voetgangersmassa moet natuurlijk elkaar niet in de weg lopen op smalle voetpaden terwijl de brede wegen niet overal ten volle worden benut... . 

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Benidorm City

Bezoek aan Lucentum

Op een veel te warme ochtend besloten we de opgravingssite van Lucentum (Tossal de Manises) te bezoeken. Een leuke uitstap voor liefhebbers van archeologie en Romeinse vindplaatsen.

De inkom van de site.
Lucentum is de oudste benaming van Alicante. De archeologische vindplaats, die men ook Tossal de Manises noemt) bevindt zich niet in de oude stad zelf, maar in de buitenwijk L'Albufereta. We namen aan dat het een fikse maar goed doenbare wandeling was vanuit het oude centrum (waar ons hotel gelegen was). Dit bleek ruim overschat... Het werd snel warm in de blakende zon en we liepen dan ook nog eens ruim 2 kilometer op een weg die tenslotte dood liep. We moesten noodgedwongen helemaal terug.... Moegetergd waren we op de juiste plek, maar vonden we de ingang niet tot de opgravingen waardoor we helemaal rondom de perimeter van de site hebben gewandeld. Graag hadden we betere richtlijnen gekregen in het MARQ, of borden in de straten... .

Dit zijn de trappen naar de inkom
bekeken vanuit Carrer Zeus
De ingang van de site is nogal verstopt. Op het straatniveau (Carrer Zeus) zie je enkel vlaggen die de site aanduiden, dan moet je omhoog door een schraal parkje en daarboven is de ingang. Het is weliswaar iets duidelijker als je komt via de straat Calle Colonia Romana. Het is een kleine 6 kilometer vanuit het oude centrum van Alicante als je steeds over de dijk blijft lopen. Handiger is het om gewoon de tram te nemen tot aan de halte LUCENTUM.

De entree kost een paar euro (3?) en op zondag is er een gereduceerd tarief. Er is ook een combinatieticket met het vijf kilometer verder gelegen MARQ museum, maar dan moet je ze samen op één dag bekijken.
De site is niet enorm groot, maar net daarom vond ik het heel interessant. Het blijkt een kleine versterkte nederzetting van de 1ste eeuw voor Christus tot de 1ste eeuw na Chr. Er zijn resten van de stadsmuur, de funderingen van huizen en straten, een badhuis en zelfs een kleine begraafplaats van moslims (eeuwen later natuurlijk). Je krijgt een handig boekje mee, maar op de site zelf zijn ook borden geplaatst met informatie. Je kan een vaste toer afleggen volgens nummertjes, of je kan vrij rondwandelen zoals wij gedaan hebben. Nog een groot deel van de heuvel (tossal de manisses) is nog niet vrij gemaakt en de opgravingen zijn nog volop bezig. De stad is dus nog niet volledig uitgegraven. De ruïnes geven een aardig beeld van een kleine stad onder de Romeinen compleet met badhuis en forum. Het is niet moeilijk om in uw fantasie rond te lopen in die nauwe rechte straten. Er waren enkele fascinerende dingen bij, zoals karrensporen over de dorpel van de stadspoort of een wazige afdruk van een mensenvoet. Na een dik uur hadden we het merendeel gezien. Fans van historische opgravingen zullen er vast iets langer vertoeven, maar meer dan een voormiddagje moet je zeker niet plannen.

De site kan natuurlijk niet op tegen de enorme opgravingssites die we in Italië, Griekenland en vooral Tunesië (Cartago) hebben gezien, maar het is toch een leuke afwisseling. Buiten Cartagena zijn er weinig echt grote opgravingssites in de Costa Blanca en dus voor de liefhebbers die in de Costa Blanca verblijven is het echt een must. Op de site zijn jammer genoeg geen curiosa zoals munten, vazen en juwelen, deze zijn allemaal overgebracht naar het MARQ museum. Een beetje jammer, ze hadden toch een deel van de collectie (die in het MARQ opgaat in de enorme hoop) in één van de kamers van het toegangsgebouw kunnen uitstallen?
Overzicht vanop het heuveltje

Besluit

Liefhebbers van de Klassieke Oudheid blijven in de Costa Blanca niet op hun honger zitten. De opgravingssite en het museum zijn een goede combinatie voor wie interesse heeft in de geschiedenis van het gebied. Wie daar niet genoeg aan heeft voor één vakantie kan nog altijd richting Cartagena, waar de Romeinse resten zich midden in de stad bevinden.

Praktisch

De opgravingssite is best de moeite en men geraakt er best gemakkelijk vanuit Benidorm. Men neemt gewoon de tram nummer 1 richting Alicante. Deze doet er een dik uur over. Je stapt af bij de tramhalte LUCENTUM en vandaar is het nog een kleine 500 meter wandelen naar de opgravingssite (volg Carrer Diana - Carrer Romulus - Carrer Zeus).

Het is ideaal om de opgravingssite te combineren met een andere activiteit in de buurt. Je bent nu eenmaal al in Alicante. Men kan een combiticket kopen met het museum MARQ. Zo kan je 's ochtends de opgravingssite (nog niet te warm) en dan na de middag even met de tram enkele haltes verder naar het museum (halte CASTILLO MARQ). Voor mij persoonlijk zou dit iets te veel geschiedenis zijn op één dag... Men kan het ook combineren met een korte trip naar Alicante. Bedenk wel dat Alicante best groot is en een namiddag nogal kort is om er veel te zien. Maar misschien leuk om er wat rond te kuieren en kennis te maken met deze mooie stad.
Het gezellige strand van Albufereta
Wie het graag minder actief doet, kan ook wat blijven hangen in de buurt van de opgravingssite. Het is er weliswaar wat zielloos, maar er zijn enkele leuke betaalbare cafés en strandkloppers zullen een wandelingetje tot aan het kleine, maar mooie strand van Albufereta wel waarderen.

Hou in uw hoofd dat de opgravingssite in de volle zon ligt en dus niet de meest aangename activiteit is op een hete namiddag. Neem in ieder geval zonnecreme en eventueel een hoedje of pet mee.

Hieronder nog enkele foto's van de site.

Lees ook: Alicante
Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Bezoek aan Cartagena
Lees ook: MARQ museum te Alicante

Mooie mozaiek

Door karren uitgesleten drempel in de toegangspoort.

Overal staan duidelijke informatieborden (Engelstalig)

Muren rondom Lucentum

Voetafdrukken van meer dan 2000 jaar oud.

Muren rondom de vesting

De stad langst buiten gezien.

Zo moet het eruit hebben gezien rond het begin van onze jaartelling

Lees ook: Alicante
Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Bezoek aan Cartagena
Lees ook: MARQ museum te Alicante

Beste wensen voor het nieuwe jaar!

Zo snel de overstromingen kwamen, zo snel ruilde ze plaats voor een zalig winterzonnetje in Benidorm. De badplaats sloot een geweldig jaar af met een haast volgeboekte eindejaarsperiode.

2016 was voor Benidorm een uitstekend jaar. Onrust en terreur deed de mensen uitwijken naar veilige oorden om hun vakanties te vieren. Benidorm was daarbij de aloude keuze. Niet enkel voor de ouderen, maar ook de jeugd vond zijn weg naar de badplaats. Bij mijn laatste vakantie in november was er een groot deel van mijn familie bij. Jonge mensen die allemaal nogal twijfelachtig tegenover Benidorm stonden. Wel, die twijfels zijn snel met de noorderzon verdwenen. Haast allemaal maakte ze de (al was het overmoedige) belofte volgende reis terug naar Benidorm te gaan. De ene was gevallen voor de wilde natuur waar hij vrij goedkoop met een huurscooter kon rond snorren, de andere was verkocht voor het wilde uitgaansleven (zeker tijdens de fiestas), sommige dames konden de vele winkeltjes in de oude stad wel appreciëren en dan was er nog het geweldige strand en de aangename temperaturen in november. Kortom, de reis was een succes voor haast iedereen en daar was ik gelukkig mee. Het geeft me hoop dat de jeugd ook de troeven van Benidorm en de nabije omgeving ziet.
2017 belooft opnieuw een goed jaar voor de Costa Blanca. Benidorm zal vast blijven groeien en allerminst stand houden. Er zijn veel werken in aantocht in de badplaats, maar deze zijn voor de goede zaak: Een groot aantal straten worden autoluw en autovrij aangelegd, zodat de toeristen nog meer kunnen genieten van terrasjes en brede wandelboulevards. Ik kijk er alvast naar uit. 
Een tip voor de lezers: plan uw vakantie naar Benidorm niet te laat, want vorig jaar waren er enkele last minute-beslissers bij, en zij hadden niet veel keuze van hotels en al helemaal geen voordelige tarieven. Wiet het vroegst had geboekt, bleek de goedkoopste reis en de betere hotels te hebben. Zo zie je maar. Ik verwacht dit jaar niets anders.

Mijn beste wensen voor iedereen. Geniet niet enkel van uw vakantie, geniet van elke dag die 2017 brengt. Het jaar is zo om, zorg dat je het geleefd hebt! 

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Blog / Column