Britse klaagt over haar reis naar spanje: Teveel Spanjaarden in Benidorm...

Vandaag kopten de kranten een vreemd nieuwsfeit. "Britse klaagt over rampzalige vakantie en wil haar geld terug. De voornaamste reden voor haar ontevredenheid? Er zijn teveel Spanjaarden in Benidorm..."

De zomer is steeds komkommertijd voor de nieuwssites en kranten. Wat er dan vaak gebeurd is dat men kleine, onbelangrijke nieuwsfeiten op blaast, zoals hier vast wel gebeurd is...
Het artikel werd opgevangen door alle "roddel-gazetten" en staat overal op het internet, maar is oorspronkelijk gepost in de "Mirror". Het verhaal daar is niet geheel duidelijk en staat vol fouten zoals deze zin: "The pair travelled 1,500 miles from Manchester Airport to Alicante on May 10, after not being notified by Thomas Cook that the dates of their flights had changed."

Hotel Poseidon ligt aan het brede en
rustige stuk aan het Poniente strand.
Er waren heel wat dingen die fout liepen op hun vakantie. De dame in kwestie heeft de gezegende leeftijd van 81 jaar én vroeg daarom in het reisbureau om een kamer op gelijkvloers en een hotel waarbij er weinig hoogteverschillen zijn. Bij aankomst kreeg ze een kamer op de 14de verdieping, wat pas later vanuit het hotel naar de 2de verdieping werd veranderd. Het hotel zelf ken ik goed, en ligt inderdaad op een kleine helling omhoog (bekeken van het strand). Geen onoverkomelijke wandeling voor jonge mensen, maar niet zo voor een 81 jarige dame, die beperkt is in haar mobiliteit.

Haar grootste ergernis waren de Spaanse hotelgasten... Dit klinkt vast heel stom, maar ik begrijp de klachten van de Britse dame. Spaanse 'pensionados' blinken uit in assertiviteit en (volgens onze maatstaven) ronduit ruw gedrag. Ik heb het al vaker meegemaakt dat ze jonge mensen uit de lift proberen te duwen of weigeren in de lift te laten stappen. In het buffetrestaurant naast Spanjaarden zitten, betekend meestal dat je uw tafelgasten niet zal kunnen horen en je gegarandeerd buiten zal wandelen met hoofdpijn. Ook hun idee van avondentertainment is volledig anders; de Spanjaarden gaan de danszaal binnen en zullen maximum één drankje nemen om verder heel de avond op de dansvloer te schuifelen op typische, oude Spaanse muziek (Denk Julio Iglesias sr.).
Ik kan mij levendig voorstellen dat een Britse dame van 81, niet mobiel genoeg om elders haar avond te vieren, daar niet gelukkig mee is. Zeker omdat er in Benidorm keuze genoeg is uit hotels volledig geschikt voor personen met een handicap én met Engelstalige gasten en entertainment op maat van de Britse klanten.

De reisorganisator is hier dus wél in de fout. Hij had de juiste informatie moeten geven over de hotelvoorzieningen, zeker in verband met personen met een handicap. En de touroperator moet degelijk geïnformeerd zijn over het type hotel en welke gasten er normaal naartoe gaan. De reisorganisator had kunnen weten dat deze dame hier zeker niet op haar plaats zou zitten. Men weet best dat dit een hotel is dat zich richt naar Spaans cliënteel, en dat moet hij eerlijk naar zijn klanten communiceren!

Men ziet dus dat het verhaal achter het artikel best wel wat genuanceerder is dan de titel doet vermoeden...
Dit lijkt me weer een typisch voorbeeld van "Benidorm-bashing", waarbij de media opnieuw zijn uiterste best doet om alle stereotypen over de vakantieplaats uit te vergroten. Terwijl het net een kracht is dat men in Benidorm verschillende mogelijkheden heeft; van kleinschalige gastronomische hotels, tot typisch Spaanse accomodaties, tot Belgische hotels waar je puree met worst krijgt, tot de grootschalige hotels waar het merendeel Engels spreekt en waar je om 16u een thee met assortiment koekjes krijgt.... Het is die keuze die Benidorm zo populair maakt bij alle nationaliteiten, alle inkomensklassen, en alle leeftijden...

Lees ook: Blog / Column

Lees ook: Verhalen van bezoekers
Lees ook: Hotels en appartementen
Lees ook: Benidorm Actueel

De aparte winkeltjes van Guadalest

Guadalest is het Idyllische kasteeltje in het achterland van Benidorm. De ligging op een hoge rots en de zichten op het enorme stuwmeer van Guadalest maken het de meest populaire daguitstap vanuit Benidorm.

Maar het is niet enkel de omgeving en het kasteeltje dat de moeite loont om hierheen te gaan.... Er zijn talloze leuke musea om te bezoeken, men kan er goedkoop eten én vooral heel leuk shoppen....
Er zijn tientallen winkeltjes in Guadalest. Hier geen ketenwinkels, of saaie kledingwinkels. De winkeltjes in Guadalest zijn gekend voor de regionale delicatessen die ze verkopen, en de leuke hebbedingetjes / interieurdecoratie. Zijn de muren een beetje kaal bij u thuis, of mist uw appartement een beetje karakter; dan zul je vast de nodige spullen vinden in Guadalest om je leefruimte te decoreren. Ook souvenirs voor het thuisfront kan je vinden in Guadalest, veel originelere dingen dan de typische koelkastmagneet uit Benidorm.
De winkeltjes bevinden zich allemaal dicht bij elkaar bij de straatjes naar het kasteel. Ook in het kasteel zelf zijn er een heleboel. Winkelen is er des te leuker omdat je dan ook de kans krijgt om in de kleine, oude huisjes te wandelen.
De prijzen zijn er -gezien de locatie- niet té duur, de winkeltjes zijn zeker geen toeristenvallen!

Naast de prachtige ligging en het fenomenale kasteeltje heb je nu dus nog een belangrijke reden waarom Guadalest niet mag ontbreken als excursie tijdens je reis naar Benidorm.

Hoe je Guadalest het best bezoekt, dat lees je best in het hoofdartikel Guadalest. Onderstaand enkele foto's die ik heb genomen van de winkeltjes.

Lees ook: Guadalest
Lees ook: Winkelen in Benidorm
Lees ook: Alternatieve winkeltjes van Altea










Lees ook: Guadalest
Lees ook: Winkelen in Benidorm
Lees ook: Alternatieve winkeltjes van Altea

Hogueras de San Juan in Benidorm

Het volksfeest "Hogueras de San Juan" (geboortedag van johannes de Doper) is het belangrijkste jaarlijks feest in Alicante. Het lijkt in opzet veel op de Fallas in Valencia. In de daguren wordt er Mascleta afgeschoten, er zijn processies en speciale missen, en op één van de langste dagen van het jaar is het de "Noche de la crema", waar enorm grote papier maché kunstwerken in vuur en vlam gaan.


Crema de Benidorm
In Benidorm zijn ze er natuurlijk altijd graag bij om mee te feesten (ook al doen ze tevens mee de Fallas van Valencia, op ongeveer dezelfde data in het voorjaar). In het centrum van Benidorm echter ga je er weinig van merken.
Feesttent tijdens de Hogueras de San Juan
De feesten bevinden zich rond Cala de Benidorm, dit is het verre eind van het Poniente Strand, in de Calle Murtal. Daar worden feesttenten gezet rond de papier-mache beelden. De feesten duren een 5 tal dagen, maar zijn meer een buurtfeest voor de inwoners. Toch kan iedereen, ook toeristen er iets gaan drinken in de feesttenten, in de daguren, maar vooral 's nachts. Naar goede Spaanse gewoonte, begint het feest er maar goed in de ochtenduren!
Crema Infantil Cala Benidorm
Op 23 juni dan is de bekende 'noche de San Juan'. Op deze datum komen alle Spanjaarden samen op het strand en doen een middernachtduik. Vroeger werden er ook vuren gemaakt op het strand, maar dit zou niet meer mogen omwille van de veiligheid. Wel zou er in Cala Finestrat vuurwerk zijn, en zijn er aan het Levante strand in Benidorm openlucht optredens (Calle Bilbao) en soms ook vuurwerk. Op deze avond MOET je echt de sfeer gaan op doen aan het strand en jezelf vergapen aan het aantal mensen dat er woont / verblijft in Benidorm.
24 juni dan weer is er een mascleta (knalvuurwerk) in de Calle Murtal aan de feesttent, en om stipt middernacht worden de kunstwerken overgegeven aan het vuur. Een wonderlijk spektakel om die prachtige poppen verslonden te zien worden door de vlammen. Om stil van te worden!

Het feest in Benidorm is leuk, maar verbleekt bij de feestvreugde die er in Alicante heerst. Daar zijn er haast dagelijks enorme mascleta's, waar duizenden naartoe gaan. De mascleta is steeds in de middaguren, en kan je dus gemakkelijk gaan bekijken als je met de tram vanuit Benidorm komt. Maak er ineens een daguitstap van naar Alicante! Kijk wel naar de data, zeker tijdens de laatste dagen van de feesten kan het zijn dat alles gesloten is (omwille van de festiviteiten). Je kan ook het avondvuurwerk en/of de Crema meemaken, want de tram rijdt tijdens de laatste vier dagen van het feest tot in de nacht door, zodat je eender wanneer nog de tram kan nemen. Vraag wel goed na in het toeristische bureau in Benidorm of Alicante!

Ben je dus rond eind juni in Benidorm? Ga dan voor wat cultuur en plaatselijke festiviteiten en doe mee met de Hogueras de San Juan!

Lees ook: Benidorm Fiestas
Lees ook: Verslag Patroonsfeesten 2015
Lees ook: Verslag Moros y Cristianos 2014
Lees ook: Fallas in Benidorm


De Damas van de Hogueras de San Juan Alicante

Een massa volk staat klaar voor de oorverdovende Mascleta
 Lees ook: Benidorm Fiestas
Lees ook: Verslag Patroonsfeesten 2015
Lees ook: Verslag Moros y Cristianos 2014
Lees ook: Fallas in Benidorm