De drukte is opnieuw begonnen.

Benidorm leek vorig weekend uit zijn winterslaap te ontwaken. St Patricks Day, de Fallas, de allereerste Tattoo conventie en het goed weer trokken veel volk naar de straten van Benidorm.

De winter maakt plaats voor de lente. Een bizarre winter met serieuze winterprikken, storm en zelfs sneeuw voor de Costa Blanca. De hoge temperaturen deze maart doen de koude gelukkig al snel vergeten. Maar liefst drie evenementen gaven de start aan van het toeristenseizoen.
De Fallas is een traditie dat elk jaar veel volk op de been krijgt. Prachtige papier marché sculpturen worden in brand gestoken door dames in traditionele klederdracht en begeleidt door vuurwerk en verschillende stoeten doorheen de oude stad. Het is dan wel niet zo spectaculair als in Valencia, maar het is in Benidorm dan ook minder hectisch en druk, waardoor je in alle rust de sculpturen kan zien.

St. Patricks Day vieren is dan weer een modernere traditie in Benidorm. Een tien jaar geleden was er in Benidorm niets van te merken, nu kleurt heel de stad groen! Cafés hadden overal groene vlaggetjes gehangen en terrassen proper gemaakt voor deze topdag. Het publiek aan het Levante strand was op enkele vergeetachtige uitzonderingen na, gekleed in groene elementen. Er waren speciaal voor deze dag extra optredens en feestjes georganiseerd. Aan de foto's en filmpjes te zien is de dag heerlijk gepasseerd, met veel gelach en overvloedig bier. Zo hoort het ook!
De Benidorm Tattoo Convention wordt hopelijk een nieuwe traditie. De conventie ging door in hotel Mediterraneo en was een groot succes. Meer dan 40 kraampjes boden de nieuwste trends aan op het gebied van tatoeages en piercings. Er waren ook optredens, demonstraties en wedstrijden. Wie op zoek is naar een nieuwe tatoeage was in ieder geval op het juiste adres.

Zo zie je alles wat Benidorm kan bieden op één weekend. Prachtige tradities van een kleurrijke bevolking, herkenbare feesten voor haar toeristen en trendsettend in toerisme. De horeca in Benidorm was alvast tevreden met de grote opkomst van toeristen en kunnen met een goede start aan het drukke seizoen beginnen.

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Verhalen van bezoekers
Lees ook: Blog / Column

Claims van Britten lopen de spuigaten uit

De hotelketens in Benidorm zijn de schadeclaims van de Britten beu. De laatste maanden is het aantal claims enorm groot geworden. Mede omdat mensen natuurlijk beter ingelicht zijn over de mogelijkheden in verband met klachten, maar ook vooral omdat advocatenbureau's zelf reclame maken om de Britten te overtuigen hun vakantie 'terug te verdienen' door valse claims te maken. Op de luchthavens zie je reclame van claimbureau's en zelfs in Benidorm wandelen personen rond die mensen erop aanspreken om elke tekortkoming van het hotel, echt of gelogen, voor de rechtbank te trekken en geld te eisen voor het onrecht.

In sommige All-inclusive hotels met overwegend Britten zijn ze daarom al tot maatregelen over gegaan. Men houdt hun hotelgasten nauwgezetter in het oog. Men zoekt bewijs van ziekte (of nét geen ziekte) tijdens het verblijf door te zien of ze vaak het hotel verlaten tot zelfs het gebruik van overdreven toiletpapier. Ook bekijken ze of de gasten niet gewoon véél te véél hebben gedronken tijdens hun vakantie... Een andere maatregel is dat hotels sommige gasten bij het uitchecken een document laten ondertekenen waarin ze onderkennen dat ze niet ziek zijn geweest tijdens hun verblijf in het hotel.

Al deze maatregelen lijken overdreven, maar ik begrijp het wel. Schadeclaims die nergens op slaan en leugenachtig zijn, vind ik een ware schande. Het jaagt het hotel in kosten en daarmee jaagt men onvermijdelijk de prijs op voor andere gasten. Het is toch niet moeilijk om gewoon te betalen waarvan je hebt kunnen genieten?

Ik geef toe dat ik niet altijd tevreden was met hotels. Nachtlawaai, werken, een straatfeest vlak voor het raam van je kamer, lawaaierige buren... Maar in zo'n geval is er maar één morele handeling mogelijk: ga naar de receptie en vraag hen achter een oplossing. Ikzelf ben al meerdere keren van kamer mogen veranderen zonder enige moeite. Ik ben zelfs al eens overgeplaatst naar een ander hotel van een bevriende keten (dit was echter niet in Spanje). Vraag het aan de receptie en ze zullen haast altijd een oplossing zoeken. Doen ze dit niet, dan kan je nog altijd uw reisagent proberen in te schakelen om te bemiddelen. Haast alle gevallen worden op deze manier opgelost. Af en toe "dreigen" dat je uw ervaringen in een online-review zal zetten, verricht wonderen bij weerspannige hotelseigenaars. Maar wees in uw review dan ook eerlijk en objectief.

Eénmaal heb ik beroep gedaan op een claimfirma: Toen ik eens 12 uur (!) vertraging had op een vlucht (richting Mexico) hebben we dankzij een claimfirma een aardig bedrag gekregen voor de opgelopen schade. Let wel, er was écht wel sprake van onrecht (vliegtuigmaatschappij wilde ons op geen enkele manier vergoeden, informatie bieden of zelfs maar eten aanbieden tijdens de vertraging!) en had ik alle andere manieren (rechtstreeks contact en vriendelijke vraag naar een oplossing) opgebruikt zonder resultaat. Enkel in dit geval vond ik het moreel om een schadeclaim te eisen.

De meeste claims die de hotelketens in Spanje krijgen, gaan over voedselvergiftiging. Dit heb ik in al mijn jaren (en dat zijn er al wat) nog nooit in Benidorm meegemaakt. Het eten was niet overal even goed, maar in mijn ervaring steeds hygiënisch. Eénmaal heb ik eens verdacht voedsel (een gevulde paprika) op mijn bord teruggegeven in een restaurant van een all-inclusive hotel. Ze hebben het geanalyseerd en kwamen met een chef uit de keuken en het bord terug om uitleg te geven waarom dat voedsel er wat raar uit zag (bleek helemaal niets mis te zijn, behalve met mijn perceptie).
Buikloop of krampen tijdens uw vakantie is niet leuk, maar dit hoeft niet noodzakelijk het gevolg te zijn van slecht eten. Het kan te maken hebben met een verandering van uw eetpatroon of van het type voedsel, het plotse ontbreken of net uitbreken van stress of gewoon het feit dat je op reis andere gewoonten nahoudt (meer drinken, meer of minder sporten...).

Laten we geen ideeën opdoen bij de Britten. Heb je een klacht of ben je ontevreden over iets, probeer het tijdens uw vakantie nog op te lossen door in gesprek te gaan met de agent van uw reisorganisatie of nog veel beter, richt u rechtstreeks naar de receptie van uw hotel. U zal vaak verbaast zijn hoe gewillig ze u willen helpen om tot een oplossing te komen!

Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Benidorm Praktisch
Lees ook: Klachtenformulier / Hojas de reclamaciones
Lees ook: Hotels en Appartementen

Hondeneigenaars opgelet!

Benidorm delibereert over een nieuwe regel voor hondeneigenaars. Ze zullen voortaan ook het plasje van hun hond moeten 'opkuisen'...
Deze rakker in Villajoyosa trekt het
zich allemaal niet zo hard aan.

In Spanje zijn ze niet gewend aan de hond als huisdier -en troeteldier. Dit merk je bijvoorbeeld aan de weerstand als men stranden hond-toegankelijk maakt. Ook de vele verhalen van mishandelde honden tonen dat men nog niet altijd de hond als "mans beste vriend" weet te waarderen. In Benidorm, waar veel toeristen hun hondjes mee naartoe nemen, is er ook veel weerstand. Honden zijn bijvoorbeeld verboden op het strand en even goed niet gewenst op de dijk. Ik stel me al jaren de vraag waarom ze niet op een afgebakend stuk van het Poniente strand (waar uiteindelijk héél véél plaats is) honden toelaten...
    Dat er ook overlast is, dat ontken ik niet. Zo vind ik het niet meer dan juist dat hondeneigenaars in de steden en dus in Benidorm verplicht zakjes bij hebben om hondendrollen op te ruimen. Dit is bij de meeste toeristen uit de Benelux een normale zaak, maar voornamelijk de Spaanse hondeneigenaars gaan hier vaak de fout in.

Nu is de gemeenteraad van zin om een nieuwe regel voor de hondeneigenaars in te voeren. Iedereen die met een hond wandelt zou verplicht een flesje water moeten mee zeulen. Waarom? Iedere keer dat de hond ergens plast, moet de hondeneigenaar hier een beetje water over gieten... Dat hondenpis inderdaad wat schade aanricht bij straatmeubilair, dat kan je niet anders dan toegeven, maar toch vind ik persoonlijk deze regel wat té ver gaan. Het is echt niet praktisch om iedere maal een flesje water mee te dragen. Mensen met een nieuwsgierige reu kunnen best een grote fles meenemen, want zo'n hond plast wat af om zijn aanwezigheid te markeren... 

In mijn ogen zijn ze een beetje aan het overdrijven. Kunnen ze even goed dronken Britten in "Stagparties" verplichten een fles water mee te nemen, want die zie ik ook vaak plassen (en overgeven) tegen muren en in nissen... Wat denkt u ervan? Zet het gerust in de commentaren!

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Benidorm City