tocht door de Sierra helada

Op een mooie dag in november zijn we na een stevig ontbijt vertrokken voor een lange tocht. In de aanslag twee flessen water, een folder van de toeristische dienst en veel goede moed. Een trektocht over de Sierra Helada volgde...

Er zijn drie wandelingen in de Sierra Helada. De beroemde en drukke wandeling (over asfalt) naar het kruis. De wandeling naar het uitkijkpunt "Punta de Cavall", eveneens over verharde weg en zonder klimmen. En tenslotte de wandeling die wij hebben ondernomen: "Crossing Sierra Helada". Een 8 kilometer lange en zware tocht...
Het begin van de tocht over de Sierra Helada. Dit is aan de parking
voor het kruis te bezoeken. Het is een slecht aangegeven pad. Pas na
enkele honderd meter kom je info-borden tegen.

Hier zie je de wandeling op de kaart
Ook zie je de hoogteverschillen. Het lijkt minder dan het feitelijk is.
In werkelijkheid is het continue dalen en stijgen.


Er zijn twee mogelijke vertrekpunten, in Albir en in Benidorm aan het kruis. Wij kozen ervoor om in Benidorm te vertrekken. De wandeling tot aan het kruis is uitvoerig beschreven in een ander artikel, klik hier, dus dat slaan we over. Beeld u wel in dat u deze 4 kilometer lange, vermoeiende weg al in de benen hebt ALVORENS u de 8 kilometer tocht naar Albir aanvangt.

Waar de asfaltweg stopt en de korte klim naar het kruis begint, daar splitst er een klein padje af. Dat is het pad dat over de klif loopt. Na enkele honderd meter wordt dit bevestigd door een informatiebord. Lees het aandachtig. Ik neem er altijd een foto van, dit kan later van pas komen. Niet lang na het bord begint een eerste pittige klim. Het is het eerste van een tiental klimmen die je nog zal moeten doen. De foto's van de Sierra Helada bedriegen; het is geen pad dat gelijk loopt over de kliffen, het is meer een pad dat over een 10 tal heuvels op en neer gaat langst de rand van het gebergte. Het pad zelf is redelijk goed te volgen. Op verschillende plekken hebben ze twee streepjes aan gebracht en het pad zelf is feller gekleurd dan de ondergrond ernaast. Vaak splitst het op in meerdere paden maar steeds kwamen ze terug bij elkaar na een tijdje. Wijzelf zijn in ieder geval niet verloren gelopen.

De heuvels die je moet trotseren zijn nog veel hoger dan de heuvel met het
kruis (links zie je dat kruis). 
Het pad loopt over deze heuvelrug.
De wandeling is bijzonder indrukwekkend, zeker de eerste keer dat je die enorme afgrond ziet. Bijna 500 meter gaat het loodrecht naar beneden tot aan de zee. Een hallucinant zicht! Voorzichtigheid is geboden, ga niet te dicht bij de rand wandelen of staan. Een rukwind, een misstap of een duizeling kan je dood betekenen, want een val van die steile rots overleef je niet!
Een hallucinant zicht om loodrecht naar beneden te kijken (+500m hoogte)

de zichten zijn fenomenaal
Het pad is heel gevarieerd, maar tevens vermoeiend, altijd klimmen of dalen, rechte stukken waar je goed kan doorlopen zijn er in die eerste helft haast niet. Mooie zichten anders wel. Aan de ene kant Benidorm en de themaparken Mundomar en Aqualandia, aan de andere kant prachtige zichten over de zee, waar hier en daar een miniscuul bootje rond dobbert. Op de hoge stukken wandel je over een rotsige ondergrond, zonder bescherming van de zon. Op de lage stukken zijn er enkele dennenbosjes waar het heel aangenaam toeven is. Wat me opviel op de wandeling was dat er haast nergens afval lag! Een pluim voor de trekkers of voor diegene die instaan voor het opruimen van afval. Het eerste stukje van de wandeling waren er nog andere groepen en losse personen, maar na de tweede klim waren we helemaal alleen op onze wandeling.
Zicht op het binnenland tussen Benidorm en Albir

Prachtige vergezichten met het eilandje Mitjana.
Na een behoorlijk stuk (nog niet de helft) kom je tot aan de resten van een wachttoren. Het zijn enkel de funderingen die er overblijven. Blijkbaar voor veel mensen die het pad volgen vanuit Benidorm is dit een punt om terug te keren. Ze hebben daarin geen ongelijk. Tegen dat je aan de wachttoren bent, ben je al moe geklauterd en heb je de mooiste zichten op de kliffen al gehad. Ook het eilandje "L'illa Mitjana" (niet te verwarren met het pauweneiland) heb je al gezien. Ik zeg niet dat de rest van het pad niet interessant is, maar wie wil beginnen en eindigen in Benidorm, die doet er zeker niet slecht aan om na een korte pauze aan de wachttoren terug te keren. Boeiender is echter om gewoon door te gaan tot in Albir en de bus terug naar Benidorm te nemen.
De resten van de wachttoren.
Close up van het kleine eilandje

Na het wachttorentje volgen enkele pittige stukken. Er is een klim bij waar je echt goed moet zoeken naar gaten in de rots en je jezelf wat moet ophijsen. Verwacht geen verticale klim, maar het was zeker een kleine beproeving voor niet getrainde trekkers zoals wij. We begrepen al snel waarom veel wandelaars pauzeren aan de wachttoren en dan terug keren. Na de wachttoren zijn er toch enkele uitdagende stukken waar je met handen en voeten moet werken.


Waar is het pad? Het leek onmogelijk, maar toch moesten we hier steil omhoog klauteren!
Na 2/3de van de tocht te hebben afgelegd, worden de hoogteverschillen wat minder. Hier waren wel wat stukken bij waar je redelijk op kon doorstappen. Zo leek althans het tweede deel iets sneller te vlotten.
Na een tijd kwamen we op de weg terecht en werd het wat onduidelijk waar we naartoe moesten gaan. Blijkbaar konden we kiezen: we konden nog een stukje naar boven, naar een uitkijkpunt, of we konden afdalen richting Albir. Gezien de hitte en onze vermoeidheid, hebben we voor de afdaling gekozen. Om af te dalen vanaf de weg moet je blijkbaar de pijlen volgen naar "Faro de Albir". Nogal verwarrend vonden we dit. De afdaling is niet te onderschatten, de weg meandert zich lang en steil naar beneden. De zichten zijn hallucinant, je lijkt vanuit de hoogte op Albir en Altea neer te kijken, maar je moet er wel opletten om niet uit te glijden.
Hier eindigt het pad van Benidorm op de weg... Als je dus vanuit Albir omhoog
komt en je wil naar Benidorm, moet je goed opletten voor deze onopvallende
wegwijzer, daar moet je het pad opgaan... 


Eens je op de weg bent, moet je nog een beetje omhoog lopen tot
men deze pijl ziet staan. Vanaf hier volgt men de pijlen naar "Faro de Albir"

Mooie zichten op de baai van Albir en Altea

De dalende weg naar Albir.

Uiteindelijk kom je moe maar tevreden in Albir aan. Er is een klein bezoekerscentrum waarvan nog vele andere paden vertrekken. Zo is er een gemakkelijke weg naar een vuurtoren die tevens door een tunneltje gaat. We spraken af om deze wandeling op een volgende vakantie te doen.
De wandeling naar de vuurtoren vanuit Albir

Vanuit het bezoekerscentrum gewoon naar beneden wandelen voor de dijk van Albir.
Vanuit het bezoekerscentrum is het een kwartiertje afdalen tot aan de dijk in Albir. In Albir kan je goedkoop en lekker eten! We wilden nog doorstappen tot Altea (wat een goede wandeling is over de dijk), maar de weergoden waren ons slechtgezind en dus hebben we de bus terug genomen vanuit Albir.

Het was een hele leuke dag en een aangename tocht. Het is ook praktisch een goede wandeling omdat je vanuit Benidorm kan vertrekken en heel gemakkelijk met de bus kan terug keren. In Albir heb je dan ook veel drink -en eetgelegenheden om de innerlijke mens te versterken/ belonen. We waren beide overtuigd dat deze wandeling over de Sierra Helada tot hiertoe de mooiste wandeling was die we al hadden ondernomen vanuit Benidorm! Heb je dus zin in een trektocht en kan je niet kiezen: Kies met een gerust hart voor de tocht over de Sierra Helada.

TIPS: Vertrek heel vroeg. De wandeling duurt gemakkelijk 4 uur. Neem voldoende water mee want je komt over heel de wandeling niets tegen. In het bureau voor toeristische informatie kan je een wandelplan krijgen met alle informatie!

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: De kruisweg van Benidorm
Lees ook: Altea
Lees ook: Beklimming van de Penyal d'Ifach te Calpé
Lees ook: Beklimming van de Puig Campana
Lees ook: Openbaar vervoer in Benidorm
Lees ook: Verhalen van Bezoekers

Einde van de Mojiteros?

Het was geen fantastische week voor Benidorm. Criminelen leken de bovenhand te halen, eerst in een documentaire, daarna in een baldadig gevecht tegen de politie. Gelukkig wordt er nu wel streng gereageerd. Een tijdelijke pleister, of een nieuw beleid?

Vorige week kon heel de Spaanse bevolking een documentaire zien over de donkere kant van Benidorm. Prostituees, het balletje-balletje spel, de buitenwippers, en vooral de Mojiteros. Voor wie de laatste jaren niet in Benidorm is geweest: De mojiteros zijn de irritante cocktail-verkopers op het strand. Ze wandelen rond en schreeuwen continue de namen van cocktails in de hoop om je te verlekkeren tot een aankoop. Velen hebben er geen problemen mee, maar toch is het verkeerd. De cocktails worden in erbarmelijke hygiënische toestanden gemaakt (gewoon op straat tegen een boom, achter een wagen). Het ijs, fruit en limonade liggen er in de wagens in de zon en dat kan gevaarlijk zijn voor uw gezondheid! En het is oneerlijke concurrentie. De bars en winkels aan het strand moeten enorme bedragen neertellen voor hun huur, terwijl deze illegale verkopers hun klandizie proberen af te nemen... 

"Mojitero" Benidorm
Uit de documentaire bleek duidelijk de lak die "Mojiteros" hebben aan de politie. Ze vertellen ronduit hoe ze hun cocktails maken en mensen oplichten. Ze toonden voor de camera's fier hun opbrengsten en hoe ze de politie steeds een hak zetten. Ook bij de balletje-balletje spellen, waar men mensen oplicht met een gokspelletje, was het duidelijk dat er geen angst was voor de politie. Als ze worden betrapt wordt enkel de kartonnen doos (die ze als tafel gebruiken voor het beruchte spel) in stukken gescheurd. Binnen twee minuten staan ze opnieuw mensen op te lichten met een nieuwe doos. De grootste vijand van de balletjes-oplichters zijn de toeristen zelf, weinigen laten zich nog inpakken door de zigeuners...

Dat deze criminele groepering (haast alle bedelaars, mojiteros en balletjes-oplichters zijn familie of wonen samen) zich oppermachtig voelde werd vorige week duidelijk toen een gepakte cocktailverkoper uithaalde naar de politie. Meteen kwamen er een twintigtal (!) dieven zich aansluiten tegen de agenten. Resultaat: een aantal agenten hebben goed slaag gekregen en drie mojiteros zijn gearresteerd.

Het voorval heeft ook zijn positieve kant: er zijn op het Levante strand geen cocktailverkopers meer te vinden en de politiemacht is overduidelijk aanwezig. Aan ieder kruispunt aan het strand staan er politieagenten!
Nu is het afwachten wat er gaat gebeuren: Zijn de ogen geopend bij de burgemeester en zal er een scherper toezicht blijven? Zullen de mojiteros harder bestraft worden? Zullen ze eindelijk die dievenbende (iedereen weet trouwens waar ze wonen) aan pakken? De ogen zijn op Benidorm gericht!

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Blog / Column

De zonnebedden-oplossing

Gedaan met handdoekje leggen en daarbij zonnebedden een hele dag opeisen. Tenminste toch in de Magic Costa Blanca hotels.

Magic is een bekende naam in Benidorm. De keten heeft verschillende hotels in Benidorm, voor alle budgetten en wensen. Van 4 sterren all-inclusive resorts zoals "Magic Rock aqua" tot kleinschalige stadshotelletjes zoals "Magic Fenicia".
Logo Magic Costa Blanca

De meeste Magic hotels hebben een zwembadgedeelte en daar loopt het fout. Het typische scenario zoals in de meeste hotels: de mensen zetten hun wekker, gaan (haast in de nacht) zeer vroeg hun handdoekje klaar leggen op de zonnebedden, om vervolgens eerst uit te slapen en uitgebreid te ontbijten. Iemand die wat later komt, ziet alleen maar lege zonnebedden met een hoop handdoeken erop...
In de Magic hotels pakken ze deze frustratie eindelijk aan. Het concept is gewoon heel simpel: als een handdoek langer dan 25 minuten over een zonnebed hangt zonder dat er iemand op gaan liggen is, zal een personeelslid, dat hiervoor speciaal toezicht houdt, de handdoek verwijderen en in een kluis steken. De getroffene kan zijn handdoek kosteloos terugkrijgen, samen met een bolwassing van de regels. Een proefproject is goed gelukt in hun hotel "tropical Splash" en tegen volgende zomer zal het standaard moeten zijn in alle Magic Costa Blanca Hotels.


Ikzelf heb in Benidorm nooit zulke problemen gehad. Ondanks dat we all-in nemen, blijven we nooit in het hotel. Bij het ontbijt hebben we al onze spullen al bij en zijn we meteen weg. Zelfs voor het middageten gaan we haast nooit naar het hotel, maar eten we iets in de oude stad of op de plek waar we op 'excursie' zijn. Het zwembad in het hotel kan me gestolen worden; toch zeker met die prachtige stranden en dat heldere water zo dichtbij! 

Maar ik vind het een goede zet. In Mexico waar we wel "vastzaten" in een all-in resort, werd ik horendol van die race om zonnebedden. Daar had je van die grotere hemelbedden met matrassen, en die werden steeds ingepikt door heuveltjes handdoeken... Toen we na enkele dagen er genoeg van hadden en alle handdoeken weg namen, kwam er pas na 3 uur (!) een Russische kerel klagen, dat we de handdoeken van hem en zijn vrienden hadden verplaatst. Hijzelf had ze er voor 4 (!) bedden gaan leggen om 6u 's ochtends en bleek met andere hotelgasten daarin een beurtrol te hebben gemaakt...  Ik was onverzettelijk na het horen van zo'n praktijken en de gemoederen bij die kerel liepen zo hoog op dat de hotel Security hem moest bedaren...

Goede regels voorkomen deze onzin. Dus een vraag naar ALLE hotels met dit fenomeen: volg het goede voorbeeld van Magic Costa Blanca! 

Lees ook: De zonnebedden-race
Lees ook: Hotels en appartementen in Benidorm
Lees ook: Excursies en ervaringen
Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Benidorm Actueel