En wat met stierenvechten?

Laten we eens een controversieel onderwerp aansnijden....

Vandaag 15 april is er opnieuw een betoging in Benidorm tegen het stierenvechten. Net op dit druk paasweekend, wanneer er enorm veel toeristen naar Benidorm afzakken, is er een groots stierengevecht met een legendarische 'Torero'.
Het is gemakkelijk om de boel zwart-wit te zien: Stierenvechten is een barbaarse traditie uit een traditioneel Spanje en heeft geen toekomst in toeristenstad Benidorm. Daarbij vergeten we graag dat Benidorm in Spanje ligt en dat de oudere generatie er nog de tijd kende dat er geen toeristen waren, geen stromend water, en stierengevechten de enige jaarlijkse hoogtepunten waren in hun hard bestaan.
Maar evengoed is het zwart wit kijken als we zeggen dat stierengevechten horen tot de cultuur en dat we daar niet aan mogen raken. Gelukkig is moraal iets dat veranderlijk is en cultuur eveneens vergankelijk en aan verandering onderhevig is.
Is stierenvechten iets brutaal? Ik persoonlijk zeg overtuigd: Ja. Maar niet veel brutaler dan de vleesindustrie die zorgt dat er een dagelijks stuk vlees op je bord beland. Die waarheid verzwijgen we liever pragmatisch. Dat ook de Spaanse Vechtstier (één van de oudste en waardevolste rassen ter wereld) een bedreigde soort is omdat het dier nutteloos is voor de vleesindustrie, dat is dan ook maar een bijkomstigheid. En wat met die duizenden stierenarena's, infrastructuur en culturele geschiedenis?
Betekend dit dan dat we wel massaal naar stierengevechten moeten gaan kijken? NEEN. Ik zou voor geen geld van de wereld willen gaan kijken naar een dier dat minutenlang wordt gepijnigd tot het arme beest dood valt.

MAAR er is een alternatief! De Recortadores! Een traditie die al in de Klassieke Oudheid werd beoefend. Een "sport" ouder dan het klassieke stierenvechten en helemaal in lijn met de cultuur van stier-verering die in de mediterraanse wereld heerst. Jonge mannen testen zich in de stierenarena met de brute kracht van de Spaanse Vechtstier. Niet door het te bevechten, maar door erover te springen of op het laatste nippertje opzij te duiken. Een waarlijk fantastisch spektakel dat zorgt dat je van het begin tot het einde op het puntje van uw stoel zit. Nu men meer en meer tegenstand ondervindt tegen het stierenvechten, worden de "recortes" razend populair. Het is werkelijk een win-win situatie; De "macho-cultuur" en de stierencultus hoeven niet opgeborgen te worden, de infrastructuur van de stierenarena's kan behouden blijven voor deze shows en het belangrijkste: de stier wandelt na een intensieve tien minuten zonder een schrammetje naar buiten (om later op een gruwelijke manier op de vleesbank te eindigen, maar dat is een andere discussie) en daarmee zijn de dierliefhebbers zoals ik ook tevreden!

Daarom kan ik niet genoeg "reclame" maken voor deze sport (die ook geregeld in Benidorm te zien is) die eigenlijk onbekend is bij de toeristen. Mensen denken al gauw dat er bloed of geweld aan te pas komt, maar dit is zeker niet het geval in de recortes! Ik wilde eens zeker weten of een spektakel in de arena zonder geweld was en ik heb het gewoon gevraagd aan de kassa. De Spanjaard achter de kassa vroeg me of ik een dierenliefhebber was, waarop ik bevestigend antwoordde, en ik kreeg niet alleen de zekerheid dat er geen stieren pijn zouden lijden (de menselijke deelnemers daarentegen...) maar ik kreeg ook een gratis DVD over de Recortes!
In de Recortes die ik al gezien heb in Benidorm, wordt geweld of een gebrek aan respect tegenover de stier streng verboden. Bijvoorbeeld: Tijdens de amateur-recortes, was er een jongeman en die nam van achter de schutting de hoorns vast van de jonge stier. Hoewel een beetje laf, was er helemaal geen kwaad mee gemoeid, maar deze jongeman werd door heel de arena uitgejouwd en de politie kwam hem een minuut later halen onder luid applaus van de toeschouwers. En dat de stieren er niet zo'n verschrikkelijke dag op hebben zitten, dat zie je aan hun gedrag; ontspannen met de staart zwiepen, stof opwerpen met hun poten en als de poort terug open gaat, weigeren veel stieren om de arena al te moeten inruilen voor hun weidse velden.

Het valt vaak op dat de Recortes amper toeristen trekt. Het is volgens mij niet altijd duidelijk dat er geen stieren gewond raken. Vraag het dus gerust aan de kassa. En als je interesse hebt in de Toros Bravos of je wilt eens een spannende avond meemaken; ga gewoon naar de Recortes kijken. Je krijgt een diervriendelijke spectaculaire show te zien met een prachtig agressief dier (want dat is de natuurlijke staat van een stier voor het gedomesticeerd werd) en moedige mannen.

Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Benidorm Fiestas
Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Excursies / Ervaringen

Hieronder nog filmpjes over de Recortes:
Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Benidorm Fiestas
Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Excursies / Ervaringen

Benidorm op de "Unesco World Heritage" lijst?

Laatst kwam ik in mijn zoektocht naar nieuwtjes een artikel tegen met de klinkende titel: "Pyramids of Geezer? Boozy Spanish tourist hotspot Benidorm plots bid to become Unesco world heritage site alongside wonders of the world."


Torens in Benidorm
Wie een beetje Engels verstaat voelt de tendens van het artikel. Het probeert Benidorm volledig belachelijk te maken. Het artikel beschrijft dat Benidorm graag Unesco Werelderfgoed zou willen worden, wat ik inderdaad al opgevangen heb. Maar begint het artikel met op te sommen wat er zo verkeerd is aan Benidorm. Ze richten zich vooral op het feit dat blijkbaar alle Engelse toeristen er dronken rondlopen met bloot bovenlichaam en dat er meer Engelse pubs zouden zijn, dan Spaanse bars (wat overduidelijk niet waar is). Ook doen ze wat lacherig over de hoogbouw in Benidorm en tonen ze daarbij schreeuwlelijke foto's van Benidorm naast prachtige natuurfoto's van bijvoorbeeld de Grand Canyon en de Chinese Muur.

Wie al in Benidorm vakantie heeft gevierd en dus voorbij de vooroordelen van het artikel kan kijken, heeft er misschien een beter beeld op. Goed, Benidorm is Venetië niet, en het heeft geen vergelijk met de Taj Mahal. Maar op de erfgoedlijst staan ook enkele plaatsen die moderner zijn en die beter geschikt zijn voor een vergelijk met Benidorm. Wat dacht je bijvoorbeeld van Rio de Janeiro. Deze badstad is een beschermd zicht: Hoogbouw, kleurrijke en drukke stranden en een 'dramatische' achtergrond van heuvels. Het kon even goed een beschrijving zijn van Benidorm, toch?

Unieke zichten die het gevoel geven
van een 'skyscrapercity'.
Om gekwalificeerd te worden moet de plaats iets uniek hebben dat elders niet bestaat.  Ook in dat opzicht staat Benidorm zijn mannetje. Het is zowat de eerste bestemming van massa-toerisme ooit. De stad is dan ook zeer ingenieus ontwikkeld (stratenpatroon, torens, openbare ruimte) om massa toerisme te faciliteren. Het jaren 60' plan van de toenmalige burgemeester Pedro Zaragosa Orts is heden ten dagen een -veel gekopiëerd- staalplan van een haast perfecte, ecologische badstad. Vanaf het terras van uw toren heb je een zicht dat gelijkt op Hong Kong of New York, maar op straatniveau heb je helemaal niet het gevoel van een beklemmende wereldstad. De brede boulevards, de ruime tuinen tussen de torens en het groen in het straatniveau, het zijn geen toevalligheden maar ingeplande ideeën van die ene revolutionaire burgemeester.
Toch heeft deze man geen tabula rasa gemaakt van het oude centrum. Hij wist het oude centrum levendig te houden en ook voor de bewoners aangename pleinen en parken te bouwen. Het resultaat is een plek waar iedereen zich thuis voelt. Bewoner, binnenlandse toerist en buitenlandse toerist. Het toerisme heeft dan wel Benidorm hard veranderd, de streek rondom is grotendeels groen gebleven dankzij het compact en verticaal bouwen in de stad. Het maakt van Benidorm gek genoeg één van de meest ecologische bestemmingen ter wereld.

Mooi of lelijk?
Apart is het wel.
De skyline van Benidorm (de meeste wolkenkrabbers per inwoner ter wereld en de derde wolkenkrabber stad van Europa!) is dan ook bijzonder. Benidorm telt enkel slanke torens. Je kan ze mooi vinden of lelijk, feit is dat ze vaak fantasie-elementen bevatten die in 'gewone' steden uit functionaliteits-reden achterwege werden gelaten. Zo is de skyline van Benidorm een uniek allegaartje geworden van vreemde torentjes. Waar in andere steden uniforme torens met spiegelglas worden neergepoot, blijft Benidorm zelfs in deze tijd een speeltuin voor de meer gewaagde of bijzondere gebouwen. Kijk maar eens naar Intempo of naar het gemeentehuis van Benidorm. De wolkenkrabbers hebben dan meestal wel een beperkte hoogte in vergelijking met New York, maar door hun slanke lijn en hun posities, geven ze toch echt een sterk gevoel van een verticale stad.

U hoort het al: Ik zou er geen probleem mee hebben als Benidorm op de Unesco lijst zou komen. Ik heb al een aardig deel van de wereld bekeken, ik heb ook al veel plaatsen bezocht met massa toerisme, doch Benidorm heeft een aparte sfeer. Het is kitscherig, het is er druk, het is er soms op het randje van marginaal; maar het heeft vooral een laissez-faire sfeer die nergens anders gezien heb. Een plek waar IEDEREEN, Spanjaarden en Britten, arm en rijk, cultuur-minnenden en dronkelappen, gezonde mensen en personen met handicaps zich kunnen amuseren. Dit allemaal door de uitzonderlijke ligging van Benidorm en de plannen van een exentrieke burgemeester, die zijn armtierig dorp wereldberoemd wilde maken. Dat kan toch ook voor iets tellen, niet?

Lees ook: Benidorm City
Lees ook: Benidorm, tien redenen om er niet heen te gaan....
Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Geschiedenis van Benidorm / Foto's oud Benidorm


Outlet Shopping center te Alicante "The Outlet Stores"

Wie zijn vakantie viert in Benidorm, moet er wat voor over hebben. Een goede 3 kwartier rijden met een huurwagen, of twee trams nemen. Maar de echte shoppers laten zich hier toch niet door afschrikken? En op een druilerige dag is het een leuke uitstap aangezien het winkelcentrum grotendeels overdekt is...
Er is ruime parking voorzien

Toen wij het winkelcentrum bezochten verbleven we in Alicante zelf. Een korte tramrit later waren we in San Vincente de Raspeig, een dorpje tegen de buitenwijken van Alicante. Dit dorpje heb ik beschreven in een ander artikel. Het ligt op wandelafstand van "The Outlet Stores".

Het shopping center ligt wat buiten de stad naast de universiteit van Alicante. Er is een enorme parking, dus daar hoef je je helemaal niet druk om te maken.
Het hele terrein bestaat ruwweg uit drie delen. Het eerste is een enorme Carrefour, daarnaast heb je het feitelijke winkelcentrum (overdekt) en daarachter heb je een mooie promenade met tientallen eetgelegenheden, een cinemacomplex, een fitnessruimte en bars.
promenade met eetgelegenheden
Het is een vrij modern winkelcentrum en alles is mooi afgewerkt. De promenade is met fonteintjes en gezellige terrasjes een leuke plek om te vertoeven. Het was er wel heel stil toen wij er rond liepen (rond 12u), misschien wordt het er vooral 's namiddags en 's avonds druk?
Het winkelcentrum zelf was al iets drukker, maar gelukkig geen toestanden zoals in de Benelux waar het vaak oncomfortabel druk is. Je vindt er best een groot aanbod van outlet winkels. Zo heb je een outlet van El Corté Ingles, Mango, Desigual, Levi's, Mustang (schoenen), Nike, The Phone House.... en nog veel meer. Verwacht echter geen enorm winkelcentrum. Het is zelfs wat kleiner dan het La Marina Shopping Center in Benidorm. Waarom dan helemaal tot daar rijden? Wel, omdat er outletprijzen gelden! In de ene winkel waren de koopjes meer uitgesproken dan in de andere, maar over het algemeen leek het inderdaad iets goedkoper dan de merkwinkels zelf.
Binnen in "The Outlet Stores"
Je bent fan van die outlets of niet... Smaken verschillen. Ik keek er naar een horloge waarvan ik de prijzen wist (het horloge dat ik altijd draag) en deze waren amper goedkoper dan de prijzen in de stad (uiteindelijk in de stad zelf een goedkoper gevonden!). Ook qua schoenen had ik niet het idee échte koopjes te doen. Dumpingprijzen zul je hier amper zien. Aan de andere kant heeft mijn vrouw wel een goede koop gedaan. Een jurkje dat echt goedkoper was dan de gewone winkel. Dus zo zie je maar weer.... De Carrefour hebben we links laten liggen en een uurtje later lagen we te niksen met een boek op het strand!

Besluit

Verscheidene bars en restaurants
Het is geen enorm shopping center zoals in Roermond of Maasmechelen Village en het winkelaanbod zijn meer Spaanse merken, maar wie op zoek is naar dat perfecte jurkje, dat dan nog eens afgeprijsd blijkt, is hier op het juiste adres. Het is er ook gewoon leuk toeven in de namiddagzon op een terras van één van de zovele eetgelegenheden.
Jammer dat je er niet gemakkelijk geraakt vanuit Benidorm. Om alleen het winkelcentra te bezoeken zou ik niet helemaal met het openbaar vervoer gaan. Uiteindelijk kost je ticket waarschijnlijk meer dan dat je korting hebt in de winkels... En dan heb ik het nog niet over de verkwiste tijd op de tram... Maar als je toch een bezoek brengt aan Alicante, kan het voor sommigen de moeite zijn. Ik persoonlijk verkies de open lucht en de drukte van de stad boven zo'n kunstmatig winkelcentra, maar smaken verschillen... 

Praktisch

"The Outlet Stores" is vanuit Alicante te bereiken met meerdere bussen en met de tram lijn 2. Wie met de tram vanuit Benidorm komt, moet overstappen aan de halte Castillo/MARQ. Een bezoek aan het winkelcentrum is te combineren met een bezoek aan de universiteit en San Vincente de Raspeig, maar beide zijn niet bijster interessant om veel tijd door te brengen. Wie vanuit Benidorm echt het winkelcentrum wil bezoeken, kan het best combineren met een wandeling door Alicante zelf.

Denk eraan, je kan niet zomaar wandelen vanuit het centrum van Alicante tot het Outlet winkelcenter. Dat is echt te ver. 
Je kan ook gerust de Outlet 's avonds bezoeken, want het is open van maandag tot zaterdag tot 22u! De meeste eet -en drinkgelegenheden blijven open tot na middernacht (omwille van de bioscoop).

Lees ook: Alicante