Regen in Benidorm (wat te doen op regenachtige dagen)

Het weer kan ook in Benidorm soms tegenvallen. Wat doe je op zo'n dag dan? Wat met de kinderen? Dit artikel gaat er dieper op in.

Ik herinner me de patroonsfeesten van 2012, een week lang uitgeregend, vuurwerk geannuleerd, optochten geannuleerd... Ik herinner me ook februari 2018. We hadden tickets voor Terra Natura, maar het regende de hele dag door tot we doorweekt het park verlieten...

Hoewel Benidorm één van de droogste klimaten van Europa heeft, valt er toch af en toe regen. Gelukkig maar voor de landbouwers en voor de watervoorziening, maar minder leuk voor de toerist die zijn zuurverdiende vakantie onder grijze wolken moet doorbrengen. Maar een regendag hoeft zeker geen verspilde dag te zijn. Integendeel, een regendag kan best uw leukste dag worden van de hele vakantie. In een strandbestemming zijn de indoor locaties niet groot gezaaid. Maar er zijn er wel.

Het winkelcentrum La Marina Shopping Center ligt in Finestrat, op een halfuur met de lokale bus vanuit Benidorm. De bus stopt aan de grote Carrefour, en van daar uit is het enkele honderd meter naar het winkelcentrum. Er zijn de gekende ketenwinkels die we ook in de Benelux hebben, maar toch ook een aantal onbekende winkels. Er zijn ook terrasjes (indoor) en tientallen gelegenheden om iets te eten. Ook vooraan de Carrefour is een foodmarket met best wat keuzes om te snacken of te eten. Rondom het winkelcentrum zijn enkele grote winkels, bv Mediamarkt en Decathlon.
Wie dit winkelcentrum al een paar keer gedaan heeft, kan ook wat verder trekken. In alicante heb je ook mooie winkelcentra zoals Plaza Mar of The Outlet Stores. Je kan beide per tram (voor de Outlet Stores moet je wel overstappen op tram 2) en zo ben je snel een dagje zoet.

Duistere wolken boven de stad...
Een veel kleiner en andere winkelervaring vind je in de Benidorm Indoor Market. Deze markt is volledig indoor en bevindt zich in de Engelse wijk, op de hoek van de Ametlla de Mar en de Calle Gerona. De markthal bestaat uit mini-prullenwinkels, kappers, wisselkantoren en eetkraampjes. Uitblinkers in het kleine en hectische winkelcentrum zijn het tweedehands boekenwinkeltje, het taartenwinkeltje, het winkeltje met de goedkope verzorgingsproducten en de eetgelegenheden. U kan naderhand ook naast de deur gaan eten bij Mariano's (een gekende en goede fastfoodzaak in Benidorm). In de indoor Market verkopen ze ook snoep en speelgoed, waardoor je de kinderen (mits een zoete belofte) wel mee zal krijgen.

Het Casino Mediterraneo is niet voor iedereen weggelegd, maar voor volwassenen die graag eens een gokje wagen is het de ideale regen-activiteit. Het grote casino bevindt zich in de Engelse buurt. Een andere mogelijkheid is de Bingo Plaza, een enorme speelhal voor Bingo-liefhebbers.

Voor de rustzoekers zijn er verschillende spa en wellness-faciliteiten in de verschillende hotels. Zo heb je onder andere de gekende Benicaldea waar je voor 15 EUR twee uur lang kan genieten van sauna's, stoombaden en bubbelbaden. Er zijn in Benidorm tientallen hotels met Spa en wellness om uit te kiezen...

Voor de kinderen

Kindvriendelijke zaken vind je op de Av de Mediterraneo, zo heb je dicht bij elkaar Festilandia en Ozone. Festilandia is een gratis kinderpretparkje. Er is ook een binnengedeelte met allerlei lunapark-speelkasten en videospellen. Je betaalt per stuk.
Ozone is een bowlingzaal, maar vóór de bowlingzaal heb je ook een aantal speelkassen waar die typische honderden bonnetjes uitrollen als je iets wint. Leuk voor de kinderen om dagelijks even te passeren en op de laatste dag een prijs te laten uitkiezen met al hun gespaarde bonnetjes.
Ook speelpark Capsula D'Alegria aan de Av. de Cuenca heeft een zeil hangen, waardoor bepaalde speelkasten nog bruikbaar zijn tijdens de regen.
Verder is er nog Bar Titanic vlak voor hotel Benidorm Suites waar er een indoor speelpark is (ballenbad en degelijke) voor de allerkleinsten. Een mogelijkheid is natuurlijk ook om de kinderen zoet te houden met nieuw speelgoed. Don Dino, opnieuw op de Av de Mediterraneo is ideaal om een gezelschapsspel te kopen, of een pop, of actiefiguur waar de kinderen uren stil mee zijn. Vele hotels hebben ook binnenzwembaden die tegen betaling of met de prijs van een consumptie bezocht kunnen worden.
Benidorm Circus is een ideale vroege avonduitstap met de kinderen op een regenachtige dag. Het is een grote circustent achteraan Benidorm Palace en heeft elke zaterdag om 17.30u een show. U kan gewoon betalen aan de kassa zonder reservering (alhoewel dat met regenweer misschien wel aan te raden is).
Vele hotelbars doen specifiek shows voor kinderen. Vele van die shows zijn ook beschikbaar voor niet-hotelgasten. Zolang u uiteraard in de bar consumeert, mag uw kind mee genieten van de shows. U kan in uw appartement of hotel navraag doen naar de verschillende mogelijkheden, of kijk op de geweldige website van Benidorm Seriously naar de entertainment-guide. Daar staat per uur en per café opgesomd wat er te doen is.

Of gewoon...

Regenweer kan ook gewoon een gewetensvrij excuus zijn voor een namiddag-kroegentocht. Bij regenweer zitten de bars in de Engelse buurt vol met uitgelaten Britten en wordt er vaak in de middag al lustig gedanst. De bars spelen vaak in op slecht weer en zorgen ervoor dat er live-muziek aanwezig is, en dat de sfeer erin zit...
Ik eindig in dit opzicht met een leuke herinnering. Ik zat in een typische ouderwetse bar die bomvol met Spaanse oudjes en verveelde Britten zat. De sfeer zat er al snel goed in, de radio werd van kanaal veranderd en loeihard opgezet en voor men het besefte stonden we allen (ook de oudjes) op de tafels en stoelen te zingen en te dansen. Eén van mijn mooiste herinneringen van Benidorm... in de regen dan nog wel!

Een laatste waarschuwing is wel op zijn plaats. In het geval het echt stevig regent, is het niet verstandig om op pad te gaan. De straten van Benidorm worden bij regenval zeer snel gevaarlijke rivieren. Ook moet ik nadrukkelijk vermelden niet op het strand en in het water te gaan bij regenval.

Lees ook: Weer in Benidorm
Lees ook: La Marina Shopping Center
Lees ook: Overdekte markthallen te Benidorm
Lees ook: Outlet Shopping center te Alicante
Lees ook: Benidorm Praktisch

Benidorm in juni

Onze vaste vakantiedatum om naar Benidorm te gaan is normaal in november. Ditmaal gingen we voor het eerst in juni, in het hoogseizoen. In dit artikel krijg je onze impressies van wat je kan verwachten. Uiteraard is het ene jaar het andere niet, maar het geeft wel een indruk.

Warm. Dat is in één woord het weer dat er in juni heerst. Ik had mijn koffer vol met lange broeken en enkele shorts, maar het was al snel duidelijk dat ik shorts tekort kwam. Ook T shirts (deze waren elke dag bezweet, soms wel twee per dag) heb ik moeten bijkopen. Het is niet enkel in de dag warm, maar ook 's avonds lijkt het amper af te koelen. De heren 's avonds in de disco's en bars dragen dan ook vooral shorts en T shirts in plaats van lange broeken en hemden. Niets mis met een beetje "casual" uitgaan bij minimumtemperaturen rond de 20 graden Celsius. Ook een paraplu hoeft niet in uw koffer, want juni ziet gemiddeld maar twee dagen wat regen. De regen is meestal kortstondig en fel, de zon breekt naderhand gewoon terug door.
Beach Volley wedstrijd

Het uitgaansleven hadden we overschat. In november is het altijd redelijk druk in de cafés en we hadden verwacht dat het in juni véél drukker ging zijn. Dit bleek niet geheel waar. Ook de bar-eigenaars bevestigden dat het hoogseizoen zeker niet drukker is dan oktober-november. Er hing echter wel een leuk en relaxed sfeertje.

Het strand is wél drukker, uiteraard. Met een zachte zeetemperatuur rond de 21 a 25 graden en strandtemperaturen rond de 30 graden, was het heel aangenaam om op het strand te liggen. Er waren amper golfjes te bemerken, dus ook reuze-veilig voor de kinderen. Zeer leuk in dit jaargetij is het "speelvlot" dat aan het Levante strand in de zee ligt. Je kan erheen zwemmen. Op het vlot kan je uitrusten of van een springplank springen. Er staat op het vlot eveneens een redder. Bij grotere golven is het ook bijzonder leuk om op het vlot te staan wiebelen (minder leuk voor de redder die daar uren zeeziek staat te worden).
Doe zoals de Spanjaard in de zomermaanden; om 10 a 11u naar het strand, en tegen 13u eraf om een siesta te nemen (of iets te gaan eten). Velen keren terug tegen 17u voor nog enkele uren zon. De zon is in de ochtend en avonduren veel minder fel. Toch blijft het, zelfs in de ochtenduren, noodzakelijk om uzelf in te smeren.

Ook leuk is het kunstenmarktje. Op het plaza del Castell staan een tiental kramen met traditionele producten, en enkele tekenaars die uw portret tekenen/schilderen. Er is ook altijd een muzikant te bekennen. Het geheel heeft haast een "montmartre-vibe".

Nog een belangrijk voordeel van juni bestaat erin dat alle pretparken rondom Benidorm geopend zijn. Terra Mitica, Terra Natura, Terra Agua, Mundomar en Aqualandia zijn allen geopend en vaak strooien ze nog met kortingsbonnen in de oude stad.
Dag en nacht druk in de oude stad

Heb je een hotel in de oude stad? Best dan oordopjes meebrengen. In juni worden alle straten in de oude stad omgetoverd tot één aaneengeschakeld terras, waar de Spanjaarden graag tot 3 uur 's nachts tafelen en lawaai maken. Heel gezellig, maar niet als je er boven wil slapen. In de uitgaansbuurt is er ook veel lawaai, maar vele bars in de buurt van de hotels sluiten stipt om middernacht hun terrassen, ook de deuren moeten dicht blijven om het feestgedruis binnen te houden.

Wie wat folklore wil meepakken, zit in juni ook goed; in het tweede deel van de maand heb je het feest "noche de San Juan". In Benidorm is het vooral in La Cala te doen, waarbij men de avond van de 23ste afspreekt op de stranden om vuurtjes te stoken, naar optredens te luisteren en om middernacht in de zee te duiken. Ook aan het Levante strand zijn er festiviteiten en optredens, maar Cala Finestrat blijft toch de leukste plaats om dit feest te beleven. De dag nadien volgt er aan het Poniente strand vuurwerk en het verbranden van de cremas.
Wie echt iets wil beleven, moet tijdens de feestperiode een dagje (of meerdere) naar Alicante. Daar doen ze de week voor de Hogueras elke dag een hoop optochten en een middag-mascletta (spectaculair knalvuurwerk).
Men kan een vlot met glijbaan huren
vanop de stranden

Nadelen in Juni? Wel, soms is het té warm om echt excursies te ondernemen. Aan de bushalte staan wachten in 30 graden Celsius, een heel eind onbeschut wandelen, een bezwete fietstocht... Het luie alternatief om een hele dag aan het strand en op terrasjes te zitten is veel aantrekkelijker. Daardoor heb je wel minder gezien en gedaan... Een ander nadeel is de drukte. Het is veel drukker op het strand (vergeet het maar om te frisbeeën) en op de dijk, ook aan de favoriete terrasjes is het soms aanschuiven of vechten om een plaatsje te bemachtigen.

Juni blijft een geweldige maand om Benidorm te bezoeken, net zoals eigenlijk elke andere maand...

Lees ook: Weer in Benidorm
Lees ook: Benidorm in februari
Lees ook: Hogueras de San Juan in Benidorm
Lees ook: Excursies / Ervaringen

Noodweer in Benidorm

Wie midden april in Benidorm zat, die had minder geluk. Het noodweer zorgde voor ongeziene taferelen en bijzonder druilerige dagen.

Regendagen in Benidorm zijn zeker niet weggesmeten. Je kan eens naar het winkelcentrum, of je kan naar de Indoor Market, of je gaat naar de bowling, of je kan gewetensvrij in de middag al een pint gaan pakken in een danscafeetje.
Maar vijf dagen achter elkaar een gutsende regen waar je onmogelijk droog in kon blijven... dat was de realiteit voor wie tijdens het paasweekend in Benidorm zat.
Semana Santa, de week voor Pasen, is de drukste periode van het jaar voor Benidorm. Niet enkel trekken veel toeristen van de Benelux en het Verenigd Koninkrijk naar Benidorm, ook de Spanjaarden hebben die periode haast allemaal verplichte vakantiedagen. Het is normaal een drukte van jewelste in de oude stad en rond de stranden. April is dan ook vaak een goede maand om lekker op het strand te liggen en de winterse kilte af te werpen... Ditmaal was het helemaal anders. Dagenlang achter elkaar heeft het geregend, de grijze wolken sloten zich aaneen tot een ondoordringbare muur waar de zon geen doorkomen aan had. Bij zulke langdurige en hevige regenval lopen de straten van Benidorm geheel over. Dit is zo voorzien. U moet u voorstellen dat Benidorm in een kom ligt en al het water van die heuvels langst Benidorm moet. Dit valt haast onmogelijk te kanaliseren via riolen.
Dat feit zagen ze in Cala Finestrat waar men een spiksplinternieuw rioleringsstelsel heeft aangelegd. Ondanks die dure investering stonden de straten toch nog steeds blank en het water liep opnieuw binnen in de gebouwen die de straat flankeren. Toegegeven, het was er veel minder gevaarlijk dan anders en het verkeer kon nog net blijven doorrijden. De jaren voor die rioleringswerken was die plek in Cala Finestrat bijzonder gevaarlijk, er zijn meerdere gewonden én doden gevallen. Die tijd zal hopelijk voorbij zijn, maar niettemin slaagden ze er niet in om het water te kanaliseren.

Tevens wordt het nadrukkelijk afgeraden om in zware regenval buiten te komen in Benidorm. Een stroompje doorheen de straat kan onschuldig lijken, maar heeft genoeg kracht om iemand onderuit te trekken en mee te dragen tot aan de woeste zee. Dit is jammer genoeg al vaak voorgevallen.
Ook in februari hadden we een regendag
Toch zijn we gaan wandelen en heb ik
enkele mooie foto's kunnen nemen.

Er zat voor vele toeristen niets anders op dan te bokken op de kamers. Voor de horeca was het verschrikkelijk. Hun terrassen bleven leeg en de winkels sloten uit onmacht. Spanjaarden die nog konden, annuleerden massaal hun trip naar de kust, waardoor de verliezen nog groter werden.
Tot overmaat van ramp beleefde het Verenigd Koninkrijk en de Benelux het paasweekend in volle zon en met zomerse temperaturen....

Gelukkig begint vanaf vandaag de zon terug door te komen en druppelen de toeristen langzaam terug uit de hotels voor een wandeling. De komende dagen wordt het steeds warmer en zonniger tot het terug op het normale niveau raakt. Hopelijk hebben de toeristen dan nog enkele dagen zon zodat ze niet té teleurgesteld terugkeren.

Een voordeel is er wel: De embalses, de grote stuwmeren die de Costa Blanca van drinkbaar water voorzien, zijn redelijk bijgevuld en dat was dringend nodig. Het mag zelfs nog wat meer regenen om het jaar goed te maken (maar dat durf ik niet te hardop roepen).

Als je ooit in Benidorm zit tijdens zo'n regenval (en ik heb het al enkele keren meegemaakt), probeer er dan tenminste het beste van te maken. Onderstaand filmpje toont een Brits koppel die hun humor alvast niet verloren tijdens hun uitgeregende paasvakantie...

https://www.youtube.com/watch?v=7LJM6xeirjA

Lees ook: Weer in Benidorm
Lees ook: Actueel nieuws
Lees ook: Benidorm in februari / Benidorm in de winter