Noodweer in Benidorm

Wie midden april in Benidorm zat, die had minder geluk. Het noodweer zorgde voor ongeziene taferelen en bijzonder druilerige dagen.

Regendagen in Benidorm zijn zeker niet weggesmeten. Je kan eens naar het winkelcentrum, of je kan naar de Indoor Market, of je gaat naar de bowling, of je kan gewetensvrij in de middag al een pint gaan pakken in een danscafeetje.
Maar vijf dagen achter elkaar een gutsende regen waar je onmogelijk droog in kon blijven... dat was de realiteit voor wie tijdens het paasweekend in Benidorm zat.
Semana Santa, de week voor Pasen, is de drukste periode van het jaar voor Benidorm. Niet enkel trekken veel toeristen van de Benelux en het Verenigd Koninkrijk naar Benidorm, ook de Spanjaarden hebben die periode haast allemaal verplichte vakantiedagen. Het is normaal een drukte van jewelste in de oude stad en rond de stranden. April is dan ook vaak een goede maand om lekker op het strand te liggen en de winterse kilte af te werpen... Ditmaal was het helemaal anders. Dagenlang achter elkaar heeft het geregend, de grijze wolken sloten zich aaneen tot een ondoordringbare muur waar de zon geen doorkomen aan had. Bij zulke langdurige en hevige regenval lopen de straten van Benidorm geheel over. Dit is zo voorzien. U moet u voorstellen dat Benidorm in een kom ligt en al het water van die heuvels langst Benidorm moet. Dit valt haast onmogelijk te kanaliseren via riolen.
Dat feit zagen ze in Cala Finestrat waar men een spiksplinternieuw rioleringsstelsel heeft aangelegd. Ondanks die dure investering stonden de straten toch nog steeds blank en het water liep opnieuw binnen in de gebouwen die de straat flankeren. Toegegeven, het was er veel minder gevaarlijk dan anders en het verkeer kon nog net blijven doorrijden. De jaren voor die rioleringswerken was die plek in Cala Finestrat bijzonder gevaarlijk, er zijn meerdere gewonden én doden gevallen. Die tijd zal hopelijk voorbij zijn, maar niettemin slaagden ze er niet in om het water te kanaliseren.

Tevens wordt het nadrukkelijk afgeraden om in zware regenval buiten te komen in Benidorm. Een stroompje doorheen de straat kan onschuldig lijken, maar heeft genoeg kracht om iemand onderuit te trekken en mee te dragen tot aan de woeste zee. Dit is jammer genoeg al vaak voorgevallen.
Ook in februari hadden we een regendag
Toch zijn we gaan wandelen en heb ik
enkele mooie foto's kunnen nemen.

Er zat voor vele toeristen niets anders op dan te bokken op de kamers. Voor de horeca was het verschrikkelijk. Hun terrassen bleven leeg en de winkels sloten uit onmacht. Spanjaarden die nog konden, annuleerden massaal hun trip naar de kust, waardoor de verliezen nog groter werden.
Tot overmaat van ramp beleefde het Verenigd Koninkrijk en de Benelux het paasweekend in volle zon en met zomerse temperaturen....

Gelukkig begint vanaf vandaag de zon terug door te komen en druppelen de toeristen langzaam terug uit de hotels voor een wandeling. De komende dagen wordt het steeds warmer en zonniger tot het terug op het normale niveau raakt. Hopelijk hebben de toeristen dan nog enkele dagen zon zodat ze niet té teleurgesteld terugkeren.

Een voordeel is er wel: De embalses, de grote stuwmeren die de Costa Blanca van drinkbaar water voorzien, zijn redelijk bijgevuld en dat was dringend nodig. Het mag zelfs nog wat meer regenen om het jaar goed te maken (maar dat durf ik niet te hardop roepen).

Als je ooit in Benidorm zit tijdens zo'n regenval (en ik heb het al enkele keren meegemaakt), probeer er dan tenminste het beste van te maken. Onderstaand filmpje toont een Brits koppel die hun humor alvast niet verloren tijdens hun uitgeregende paasvakantie...

https://www.youtube.com/watch?v=7LJM6xeirjA

Lees ook: Weer in Benidorm
Lees ook: Actueel nieuws
Lees ook: Benidorm in februari / Benidorm in de winter

Auto huren in Benidorm (wagen huren luchthaven Alicante)

Dit artikel richt zich specifiek op wie een wagen wie wil huren in Benidorm, of al vanuit de luchthaven. Het principe is allemaal heel eenvoudig, maar in dit artikel vind je ook handige tips om het allemaal nog iets vlotter te laten lopen.

Een huurwagen heeft veel voordelen. Je kan meteen op de luchthaven vertrekken. Je moet niet op een bus wachten en je moet niet ver lopen. Ook in het terug naar huis gaan spaar je tijd uit. En ondertussen kan je met de wagen tijdens uw vakantie de regio ontdekken in alle comfort.

Maar er zijn ook nadelen aan verbonden. Een huurwagen kost uiteindelijk meer dan busvervoer. Er is ALTIJD een risico aan verbonden. Benidorm heeft het niet zo op autoverkeer, dus parkeren en rijden verloopt er niet zo vlot. En tenslotte, de autoverhuurbedrijven zijn vaak op het randje malafide.

Men kan trouwens ook een wagen huren in Benidorm zelf, bv. voor een uitstap van één of twee dagen. Ik moet daarbij wel zeggen dat het haast altijd duurder is in Benidorm te huren dan vanaf de luchthaven. Een langere tijd boeken komt haast altijd voordeliger uit. Er zijn een hoop vergelijkingswebsites, en het loont de moeite om al goed op voorhand uw wagen vast te leggen om de beste prijs te bekomen.
Er is al veel inkt over gevloeid; zijn die spotgoedkope wagens op die websites te vertrouwen? De ene heeft er altijd geluk mee gehad, de andere zag geld geblokkeerd op zijn rekening om een schade die hij nooit heeft veroorzaakt. Wie het internet en/of sociale media afschuimt, die merkt meteen dat de meest problemen te vinden zijn bij bedrijven die belachelijk goedkope (minder dan 10 EUR per dag) prijzen hebben. Een correlatie waar je wel eens over kan nadenken. Het lijkt sommigen moeilijk te begrijpen dat een bedrijf géén winst maakt op een huurauto aan de prijs van 1 EUR per dag.

Stel, je hebt een wagen gehuurd via het internet en je komt aan in Alicante. Heb je enkel handbagage? Stap dan fluks door. De kans is groot dat er -zeker in Alicante- veel mensen op het vliegtuig een huurwagen in hetzelfde bedrijf hebben geboekt. Als je vooraan zit in het vliegtuig, of je hebt enkel handbagage, of je stapt doorheen de terminal vlotjes door; dan scheelt hem dat soms wel een halfuur aanschuiven. Denk erom dat bij iedere klant de baliemedewerker een hele uitleg moet doen over de schade, extra verzekeringen enzovoort...
Die extra verzekering is nog zo'n heikel onderwerp op sociale media. Velen hebben een verzekering in het thuisland afgesloten, anderen nemen de verzekering aan de balie (die wel duur is!) en nog anderen doen dit niet en laten het geld blokkeren op hun kredietkaart. Dat is ieders eigen mening en verantwoordelijkheid. Gebeurt er iets met de wagen, zal je altijd wel verliezen, daarvan ben ik overtuigd. Ik doe geen voorstellen hieromtrent.
De balies van de verhuurders bevinden zich rechts als je net buiten de bagage-hal wandelt. Goed opletten aan de balies, soms moet je achteraan in de rij aanschuiven, soms (zoals bij Centauro) moet je eerst aanmelden aan een machine die een nummertje geeft. Als het aan je beurt is, krijg je uiteraard de uitleg voor de extra verzekering, je krijgt de autosleutel en een contract waarop ook de schade staat aangeduid. Wie de extra verzekering niet neemt, moet een waarborg laten blokkeren op zijn kredietkaart. Die krijg je meteen terug bij het inleveren ALS er niets met de wagen scheelt.
Ook opletten met het tanken. Best neem je een FULL=FULL policy. Wat betekend dit? Je vertrekt met een volle bak en je tankt hem opnieuw vol vlak voor je de luchthaven binnen gaat. De baliemedewerker gaat uiteraard niet mee tot aan de wagen. Daarvoor moet je zelf naar de parkeergarage aan de overkant gaan. Er staat op je contract op welke verdieping en welke plaats je wagen staat.
Wat je best meteen doet, is de wagen naar een goed verlichtte plek brengen om alle schade te controleren die is aangegeven, binnen en buiten. Dan neem je uw smartphone en je wandelt traag rond de wagen terwijl je alles opneemt. Dit kan later een bewijs vormen als er een betwisting is over de schade. Heb je meteen al een opmerking? Bij de grootste verhuurbedrijven (zoals Centauro) is er ook IN de garage een kantoortje waar je terecht kan. Dit is jammer genoeg enkel open rond kantooruren. Anders zal je terug naar binnen moeten...

Denk eraan, als je richting Benidorm rijdt, dat er een vervelende tolweg naast de gewone snelweg loopt. Deze hoef je echt niet te nemen, er is amper file op de gewone snelweg en ze gaan ongeveer even snel. Let wel op, want de bewegwijzering is vaak misleidend. Eens op de verkeerde afrit kan je niet meer zonder te betalen wegkomen. De tolweg noemt AP-7, de normale snelweg N-332, een bordje dat je dus in het oog moet houden!

Eens in Benidorm is het opletten geblazen met parkeergeld. Vroeger waren alle witte parkeervakken gratis, maar deze plaatsen lijken nu vooral voorbehouden aan personen met een bewonerskaart. Dit maakt het er allemaal niet eenvoudiger op. Ik vraag het altijd aan een passant, maar wie het Spaans niet machtig is, zal daar ook weinig mee kunnen. Er zijn wel enkele grote parkings in de stad waar je kan betalen. Deze zijn duur, net als het parkeren in betaalzones. Er zijn wel grote gratis parkings buiten de stad, zoals aan de tramhalte en in de buurt van de grote bushalte, maar deze liggen natuurlijk niet in de buurt van het strand, of van de stad én worden niet bewaakt...
Kijk voor je vertrekt, of het hotel of appartement een eigen parking bezit en hoe je daar gebruik van kan maken.

Let tijdens het rijden op de regels en rij defensief. Denk eraan dat, zelfs als je in je recht bent, een ongeluk steeds nadelig voor u zal uitkomen! Goed opletten bij dubbele rotondes, in Spanje heeft men de gewoonte om je af te kappen vanuit het middelste vak (ook al doen ze dan een manouevre en zijn ze in de fout).

Let ook op snelheidsovertredingen. Er wordt wel degelijk geflitst in Benidorm en omstreken. Ook is het opletten voor de vegetatie die "krassen" kan maken in je huurwagen. Ik denk aan de struiken in de bermen bij bergweggetjes, maar ook aan de beschutting gevende bomen op parkings; deze trekken soms diepe krassen over het dak van je wagen (zoals bv aan de El Cisne markt). Wat parkings betreft, is het goed om na te denken waar je de wagen gaat zetten. Tussen twee wagens zetten en de kans bestaat dat men een deur tegen je wagen aanslaat. Zet de wagen beter wat verder van de winkel, maar op een plaats waar de wagen vrij staat.

Is je vakantie gedaan, dan moet je de wagen terug voltanken. In vele tankstations in Spanje doet men dit nog voor u. Heb je de wagen gehuurd in Benidorm? Tank hem dan net voor het binnen brengen vol, bv aan het tankstation BP aan de rotonde tussen Av de Europa en Av. de la Communitat Valencia. Breng je de wagen binnen in de luchthaven? Dan kan je best tanken in El Altet. Daarvoor moet je aan de luchthaven zelf de N-338 blijven volgen tot de kruising van de N-332 en dan de eerste afslag nemen (er staat een tanksymbool aan de afslag). Tank hem in het laatste geval niet vol in Benidorm, want tegen dat je in de luchthaven bent, is er al een deel uit. De mannen van het verhuurbedrijf zien zoiets en rekenen je dan een fikse prijs aan voor enkele liters.
Zeg bij het afrekenen van uw tankbeurt dat het een huurwagen is (coche de alquier), zodat je zeker het bonnetje krijgt. Dit houdt je goed bij als bewijsmateriaal, want normaal staat er het adres van het tankstation en de datum bij.

In de luchthaven volg je simpelweg de borden naar de parkings van de "RENTAL CARS" en vervolgens tot aan de verdieping van het bedrijf waarvan je gehuurd hebt. In de parkeergarage zal iemand klaar staan om de wagen in ontvangst te nemen. Laat je niet afjagen. Kijk de wagen goed na en ga nogmaals met je smartphone helemaal rond de wagen om de staat op te nemen.
Heb je iets kapot gedaan? Wees dan ook gewoon eerlijk zodat de persoon na jouw geen verborgen gebreken moet betalen die hij niet veroorzaakt heeft!

Zo. Het is niet heel moeilijk allemaal, maar eerlijk gezegd? Ik vind het allemaal een beetje stresserend. Een kras of ongeval schuilt in een klein hoekje (zeker in Spanje waar ze graag bumper-parkeren en niet op een deuk meer of minder zien) en dan is het, ook al heb je verzekeringen, toch altijd een gedoe. Aan de andere kant heb je er soms echt wel één nodig als je een leuke uitstap wil maken of een trip wil plannen. Ikzelf heb een paar keer gehuurd, maar verkies toch liever de bus naar Benidorm, en vanuit Benidorm nemen we het openbaar vervoer naar onze lievelingsplekjes rondom. Ik heb graag mijn vakantie Zennnnn.
Maar wie dus wel een wagen gaat huren is met dit artikeltje hopelijk al een beetje verder geholpen.

Lees ook: Benidorm Praktisch
Lees ook: Van de luchthaven Alicante naar Benidorm en terug geraken
Lees ook: Openbaar Vervoer in Benidorm
Lees ook: Benidorm als voorbeeld van doordachte mobiliteit

Bouwwoede in Benidorm (Poniente)

Na de jarenlange stille periode die volgde op de beurscrisis van 2008 verschijnen er overal in Benidorm terug hoge bouwkranen. Vooral aan het Poniente strand, waar nog een hoop lege bouwpercelen lagen, wordt er lustig gebouwd.
Nieuwe aangekondigde
wolkenkrabber voor La Cala.

Het omstreden Intempo gebouw halverwege het Poniente-strand stond symbool voor de terugval van de bouwbedrijvigheid in Benidorm. In 2007 begon de bouw van de markante wolkenkrabber, die al in 2009 bewoond zou worden. De crisis, corruptie en malafide bedrijven vertraagden de bouw en een resem rechtzaken hield de splinternieuwe toren in het duister. Nu, anno 2019, lijkt het ernaar dat binnenkort de eerste bewoners hun intrek kunnen nemen.... Sneller ging het met de twee torens van Sunset Drive. Deze waren al grotendeels uitverkocht voor de eerste steen werd gelegd en zijn nu allen bewoond, vaak als vakantiewoning voor kapitaalkrachtige toeristen.


De Groep TM neemt het voortouw in de ontwikkeling van de hele Poniente site. De succesvolle Sunset Drive krijgt een vervolg met Sunset Waves, twee torens van gelijkaardige hoogte met een golvende gevel en omtrek. De appartementen zijn voor de gegoede middenklasse. Niet duur, maar zeker niet goedkoop genoeg voor de gewone man.
Delfin Tower - projectfoto
Een ander project van TM waarvan de bouw al gevorderd is, is de zeilvormige toren "Delfin Tower". Met prijzen die rond een miljoen euro schommelen, is dit duidelijk een elitair project. Op de aankondigingsborden staat zelfs uitdrukkelijk "het andere Benidorm". En dat lijkt het Poniente strand, richting La Cala inderdaad te worden. Een ander Benidorm met luxe-appartementen, infinity pools, en mooie uitgestrekte tuinen. Het tweede deel van Poniente lijkt in het niets op het Benidorm aan het Levante-strand. Hier geen "imagoverlagende" nachtwinkels, ook geen schreeuwerige cafés met de Union Flag, noch zal je er 's avonds vrijgezellengroepen lallend zien voorbij wandelen. Het andere Benidorm, met als voorloper Hotel Bali is rustiger en krijgt stilaan meer stijlvolle torens.
De ontwikkelaar lijkt dit gecreëerd imago met succes te verspreiden. Ze bouwen tussen de grote projecten door ook luxueuze, kleinschalige appartementsgebouwen waarvan elke unit een eigen zwembad heeft, inclusief een ruime garages om de Porche te zetten.

De laatste grote bouwgronden aan het poniente strand worden nu druk ontwikkeld. Vooral de bouwgrond tussen ruwweg Av. de Murtal en Av. de Xixo zullen in de komende jaren vol splinternieuwe torens staan. De stad beloofd een beter wegennetwerk en allerlei voorzieningen zoals een betere riolering, mooier publiek domein en veel groen. De bouwpromotoren aan hun kant beloven kwaliteitsvolle en mooie torens.
Sunset Waves

Er is vaak kritiek op deze nieuwe ontwikkelingen. Gronden, waar nu vaak bomen op staan, worden aangeboord om opnieuw torens te zetten en sommigen - hypocriet genoeg vooral de inwijkelingen - vragen zich af waar het stopt. Ikzelf begrijp de beslissingen van Benidorm. Ze moeten elke kans grijpen om kwaliteitsvolle hoogbouw toe te laten. Dat hieraan voor de gewone sterveling een te hoog prijskaartje hangt, dat klopt, maar net zoals in elke respectabele stad hangt het prijskaartje nu eenmaal vast aan de buurt waarin je woont (goedkope appartementen vind je ook nog genoeg - in het centrum of aan de stierenarena). En het argument dat Benidorm volgebouwd is, vind ik nogal idioot. Benidorm is een groeiende wolkenkrabber stad, en dat is het al 50 jaar. Het is die dynamiek en groei die me net aantrekt. Het gemeentebestuur van Benidorm let er trouwens heus wel op dat er nog groen aanwezig blijft, door gebieden als parkgebied te verankeren. Het is net de densiteit van de wolkenkrabbers die iedereen toelaat om op wandelafstand te genieten van de prachtige stranden en uitgestrekte parken. Als men
Intempo toren met de te bebouwen
 gronden ernaast
al kritiek moet hebben; wees dan kritisch naar wat er net buiten Benidorm wordt gebouwd onder andere in Finestrat, La Nucia, Polop, Alfaz del Pi... Deze gemeenten bouwen zonder schroom het prachtig groene binnenland nog steeds vol met die lelijke en ruimteverslindende urbanisaties...

Ikzelf bekijk de ontwikkelingen in Benidorm met interesse. Dat er zoveel luxe-appartementen worden gepoot is toch alleen maar een teken dat er een kapitaalkrachtige elite is die ook interesse heeft in wat Benidorm te bieden heeft. Door net een veelheid van publiek aan te spreken (arbeidersklasse, middenklasse, rijken) zal Benidorm alleen maar sterker in de markt staan en gevarieerder worden! En, niet onbelangrijk, het iets of wat door de toerist genegeerde Poniente gedeelte zal eindelijk een volwaardig deel worden van de stad en zal hierdoor nog meer projecten aantrekken... Meer Benidorm om van te houden, daar kan je toch niet tegen zijn?

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Benidorm City
Lees ook: Benidorm praktisch