Bezoek aan Benidorm tijdens de Fallas 2019

Onze wintervakantie naar het zuiden is ondertussen al een traditie geworden. Een lekker wijntje aan het strand drinken in een flauw zonnetje in Benidorm is veel aantrekkelijker dan het vriesweer in de Benelux. Dit jaar viel onze vakantie samen met de Fallas feesten, waardoor we er een leuke ervaring bij hebben.

De prachtige Falla Els Tolls
Vreemd genoeg waren de programmatieblaadjes (gratis te verkrijgen in de toeristische dienst) pas klaar toen de Fallas al goed en wel begon. Net als de grotere patroonsfeesten in november is Las Fallas vooral een feest met een religieus tintje. Missen, processies, een bloemenmuur aan de kerk en traditionele parades zijn de orde van de dag. Niets waarvoor we specifiek gingen kijken, maar niettemin heel leuk om bij uw wandeling verrast te worden door een fanfare, of door een stoet van traditioneel geklede dames... Enkele avonden van het vijfdaagse feest bevatte een afsluiter van vuurwerk dat vanop het kasteel werd afgeschoten. Maar zelfs de leden van de Penya's leken niet te weten wanneer dat vuurwerk net zou worden aangestoken. Je zou er een hele avond voor moeten opofferen om er te blijven wachten op het startschot. Eén vuurwerk zagen we in het naar huis gaan: een kwartiertje vuurwerk, niets in vergelijking met het vuurwerk tijdens de patroonsfeesten, maar toch ook niet klein te noemen. 

Tijdens de Fallas stuit je zomaar op
deze stoeten met traditionele klederdracht
Ondertussen is het voor de toeristen een leuke wandeling om zich te vergapen aan de creaties van de drie Fallas. Er stond er één aan het Parque de Elche (de duifjes). Er stond een tweede, meer spectaculaire, in de Calle Tomas Ortuño, dit is de autovrije straat in het centrum die recht naar de Av. Berniarda gaat. Achter deze Falla was een kleine, gezellige kermis geplaatst. Tenslotte was er nog de Falla Rincon de Loix. Deze bevond zich helemaal aan het verre einde van het Levante strand in de Av. Amettla del Mar. De hout, papier en piepschuim beelden hebben een typische stijl (haast disney'esk) en zagen er ronduit prachtig uit. Er staan rondom rond ook een aantal teksten; vaak scherpe kritiek op het stadsbestuur of de actualiteit.

De 19de maart was het boeiendste voor de Fallas-groepen en de toeristen. Eerst waren er drie masclettas. Wie nog nooit de mascletta heeft gezien of gehoord moet dit spektakel zeker beleven. Buskruit wordt over de straat gespannen en ontploft belachelijk luid, terwijl bommen in de lucht worden geschoten en ook daar met een oorverdovende knal ontploffen. Een vijf minuten durend spektakel dat je met een pieptoon in de oren laat nagenieten. Jammer genoeg doen de drie Fallas groepen de mascletta op net hetzelfde uur. Je kan ze dus niet allen zien. De beste gok voor ons was op de Av. Rei Jaume I gaan staan: dan konden we die van Falla Benidorm Centro en die van Falla Els Tolls meepakken.

Die avond was er een stoet met paradewagens, die we helaas hebben gemist, en tenslotte het
De crema van Falla Els Tolls
verbranden van de Fallas. Ook hier was het niet duidelijk waar we moesten staan en om hoe laat (de programmatie was hopeloos foutief), waardoor we slechts één verbranding 'crema' hebben gezien. De crema van Els Tolls in de calle Tomas Ortuño was echter spectaculair genoeg om ons tevreden te stellen op de laatste avond van onze vakantie. Een constructie van meer dan tien meter werd in enkele minuten herleid tot een smeulend hoopje assen. Het duwen en trekken om het beste zicht te hebben en uiteindelijk de brandweerwagen die voor onze neus kwam staan waardoor alle toeschouwers zich opnieuw begonnen te verplaatsen namen we er maar bij. Als je gaat kijken is een capuchon geen overdreven luxe. De brandweer spuit rondom rond om de gebouwen te vrijwaren en die mist van fijne druppels, gemengd met assen, waait over alle toeschouwers.

Kortom, de Fallas was opnieuw een aangename ervaring. Het is geen feest waar ik specifiek voor naartoe zou gaan (dat doe ik wel voor de patroonsfeesten), maar niettemin toch de moeite om te zien. Vooral ook omdat de Fallas in maart doorgaan, een seizoen waarin het weer durft wankelen en dus het strand meestal geen optie is, dan ga je liever wat wandelen en daarbij zijn de Fallas een leukere wandelbestemming dan doelloos kuieren. Dit jaar (2019) was het trouwens uitzonderlijk warm op de meeste dagen en hebben we wel een aantal zalige stranddagen gehad!
Het loont in elk geval de moeite om tijdens uw vakantieplanning een beetje rekening te houden met de Fallas. De hotels worden tijdens die dagen niet duurder (tijdens de patroonsfeesten wél!) dus er zou geen reden zijn om uw reis enkele dagen later te beginnen en te eindigen en zo dit mooie feest mee te maken.

Lees ook: Benidorm Fiestas
Lees ook: Fallas in Benidorm
Lees ook: Hogueras de San Juan in Benidorm
Lees ook: Excursies / Ervaringen     






Els Enfarinats in Ibi

Vandaag, 28 december  is het de dag van de onschuldige kinderen. In Spanje viert men deze dag met grappen en mopjes, maar in het kleine dorpje Ibi gaat het er spectaculair aan toe...

28 December herdenkt de Katholieke Kerk de kindermoord in Bethlehem door Herodes. In Nederland en België passeert deze dag weinig noemenswaardig, maar in Spanje viert men de dag door allerlei flauwe grappen met elkaar uit te halen. Men kan het vergelijken met 1 april in onze contreien.
In Ibi, een klein dorpje op een uurtje rijden van Benidorm, viert men het traditiegetrouw heel uitbundig. Men pleegt al meer dan 200 jaar een "staatsgreep" in het dorpje, gewapend met vuurwerk, bloem en eieren. Nadat de werkelijke burgemeester officieel plaats maakt voor de tijdelijke burgemeester, breekt er een ware veldslag uit tussen de rivaliserende rebellen. De veldslag wordt met duizenden eieren en duizenden kilo's fijngemalen meel beslecht. Het gehele marktplein van het dorp wordt letterlijk door het rond dwarrelende bloem aan het zicht onttrokken. Pas tegen 17u in de namiddag krijgt de burgemeester zijn rechten terug en keert de rust weder over het dorpje.

U kan spijtig genoeg als buitenstaander niet meespelen in het feest, maar u kan wel gaan kijken. U zal evenwel niet de enige kijklustige zijn. Het feest krijgt de laatste jaren veel internationale pers over de vloer en dat zorgde de laatste jaren voor een grote toestroom aan kijklustigen. U kan het slagveld niet betreden, maar je kan wel mee genieten vanop een "veilige" plek achter dranghekken.

Geniet van de spectaculaire beelden van dit aparte volksfeest.

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Benidorm Fiestas
Lees ook: Buñol - La Tomatina
Lees ook: Omgeving van Benidorm

Rally in La Nucia 2018

Tijdens mijn vakantie in november 2018 stuitte we op een evenement dat blijkbaar jaarlijks doorgaat, en dat weinig toerisme ziet, ondanks het werkelijk de moeite is.... De auto rally in La Nucia.

Eerst een disclaimer, ik ken niets van autorally, en hoewel ik de sport wel spectaculair vind, heb ik geen enkele kennis van de wagens of chauffeurs of klasse waarin werd gereden.

Op deze smalle bergweg CV715
ging de Rally de La Nucia door...
Dat de jaarlijkse Rallye in La Nucia ongekend is, dat merkten we in de toeristische dienst en bij mijn contactpersonen in de horeca. Niemand kon ons informatie verschaffen over het evenement dat zou plaats vinden. Nochtans vindt de rally al enkele jaren plaats op ongeveer dezelfde data (begin november).
Het internet was onze beste raadgever. De rally zou doorgaan op zaterdag in de heuvels voorbij La Nucia. Verder was er geen informatie over hoe -en waar te geraken om de wagens te zien passeren. Wel werd er een moment ingelast speciaal voor fans; Een spectaculaire tijdsrit op het karting-parcour van Finestrat op vrijdagavond.
Vooral lokale bewoners stroomden
toe op de wegen rond de Karting Finestrat
Toeval wil lukken dat we donderdag met een huurwagen een trip door de heuvels gingen maken en onze trip ongeveer gelijk liep met de rit van de rally-wagens. Dit konden we goed zien aan de linten waarmee ze de baan afspanden en de verschillende borden die dienden om de rallypiloten de 'etapes' aan te geven. Voor de geïnteresseerden, de afspanningen waren op de wegen CV-715 vanaf Calossa d'en Sarria tot voorbij Bolulla en Tarbena, tot over de Coll de Rates. Halverwege de weg richting Parcent zagen we de typische borden die aangaven dat de rally-rit eindigde. We gingen een koffie drinken in een prachtig restaurantje (restaurant Sa Canterella) op de weg, en de eigenaar wist te bevestigen dat er zaterdag de wagens gingen passeren, voor de siesta, en opnieuw na de siesta voor een avondrit. Je kon bij hem parkeren en kijken naar de wagens, maar belangrijk om te melden is dat je enkel op de rustperiode de baan kon gebruiken. Je moest dus 's ochtends parkeren en tegen de namiddag kon je pas terug vertrekken, of je moest in de namiddag aankomen en tegen de late avond terug vertrekken. Voor echte enthousiastelingen misschien een aanrader, maar wij zagen het niet zitten om er heel de dag 'gevangen' te zitten, en de informatie leek ons allemaal wat te karig om er een hele dag aan op te offeren. Hier zou de La Nucia Rallye in kunnen verbeteren; duidelijkere roosters wanneer de etappes zouden passeren en wanneer, hoe, en waar je de wagens het best ziet passeren.
Deze wagen ging rond na
de eerste bocht
Misschien willen ze nu eenmaal niet teveel mensen die aan de kant van de baan gaan staan wegens de veiligheidsrisico's dat dit met zich meebrengt?
Vrijdagavond dan, gingen we tot aan de karting Finestrat. We namen de bus tot aan het winkelcentrum en vlak voor het winkelcentrum namen we de taxi tot aan de karting (12 EUR - nachttarief). Het is een heel los evenement, want er was geen enkele vorm van organisatie voor het massaal aanwezige publiek. Je kon de karting niet betreden, de bedoeling was dat je een mooie plek op een weg ernaartoe bemachtigde om de wagens er te zien rijden. Er zijn plekken genoeg waar je prachtig zicht hebt, want de karting ligt dieper dan de wegen rondom. Echter vond ik het allemaal nogal chaotisch en best gevaarlijk. Duizenden fanaten reden (sommigen dachten ook rallypiloten te zijn) druk heen en weer tussen de massa's toeschouwers, Allerlei mensen leunden tegen geparkeerde wagens, gingen zelfs op de motorkappen zitten. De Rally piloten reden tussen de nauwe straten onderweg naar de karting terwijl ze hun banden opwarmden met slip - en driftmanoeuvres, verder opgejut door wilde fans... Ga je met een huurwagen tot ginds, zet de wagen dan best een eind uit de buurt en ga te voet verder. Je wil niet dat mensen op je geparkeerde wagen kruipen om beter te zien!

Sommigen haalden enorme snelheden
op het kleine parcour
De tijdsritten zelf waren zonder meer een waar spektakel. Ongeveer een 80 wagens moesten om de beurt een enkele rit over de kartingbaan rijden. Men begon met de oudere, klassieke wagens en eindigde met de ware WRC lefgozers. Vooral de laatste 15 wagens lieten hun paardenkracht werken en namen de haarspeldbochtjes in één groot driftmanoeuvre. We waren haast de enige toeristen tussen lokale inwoners en dat is misschien toch wat spijtig voor zo'n groots evenement vlak bij de toeristenhoofdstad van Europa. Het evenement zou gebaat zijn bij een betere organisatie en eventueel pendelbussen vanuit Benidorm.
Ook terug naar Benidorm geraken was geen sinecure. Uiteraard stond er geen taxi meer, dus moesten we te voet terug naar het winkelcentrum. Een heel eindje wandelen. Toen we er vervolgens aankwamen, hadden we enorm geluk; de allerlaatste bus (10.30u ongeveer) vertrok net aan de halte en was zo vriendelijk om nog voor ons te stoppen. Zonder die bus hadden we een dure taxi moeten nemen.

Driftend door de bochten van
Karting Finestrat
Ondanks de moeilijkheden om er te geraken en terug te geraken, waren we toch heel blij dat we toch aanwezig waren. We hadden prachtig zicht en het was werkelijk fenomenaal om die zware wagens te zien slippen op die nauwe kartingbaan. Wie dus in Benidorm zit begin november en graag wagens ziet, raad ik aan om eens goed op te zoeken wanneer de Rallye de La Nucia doorgaat en of er een publieksmoment is zoals de tijdsrit op de karting Finestrat.
Trouwens, een dag later zagen we veel van de wagens opnieuw; ze reden langst heen de Av de Mediterraneo doorheen de toeristische zone.
Jammer dat de Rally niet altijd duidelijk wordt gecommuniceerd...

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: La Nucia bezoeken
Lees ook: Bezoek aan Finestrat
Lees ook: Benidorm Praktisch