Heropening Av. del Mediterraneo en bezoek koning van Spanje

Vorige week werd er plots een versnelling hoger geschakeld in de eeuwigdurende werken aan de Avenida de Mediterraneo. Pas later begreep ik waarom, vorige vrijdag (3 juli 2020) kwam de koning van Spanje langst, en dan moesten de werken afgerond zijn...

Av de Mediterraneo Benidorm
De werken leken eeuwig te duren, maar ik moet de lezers eraan herinneren dat het overgrote deel (90%) van de werkuren onzichtbaar waren voor de toeschouwers. De grootste werken bevonden zich namelijk in een ondergronds stelsel dat het regenwater moet opvangen bij de volgende wolkbreuk. Het stelsel verbetert de riolen en moet voorkomen dat er overstromingen plaats vinden. Ook zal de gigantische onderaardse cisterne bij lichte regenval voorkomen dat het water tot aan het strand gaat en daarbij het zand wegspoelt.

De bovengrondse werken gingen bijzonder vlot vooruit en zijn nu eindelijk afgerond. Er moeten nu slechts nog enkele details worden afgewerkt, waaronder de plaatsing van de bijzondere verlichtingsarmaturen en de "tecno-toren", de met LED's gevulde 18 meter hoge toren aan het Plaza Triangular.

Er is een kleine verandering in de plannen gebeurd; Dit stuk van de Av. de Mediterraneo is nu enkelrichting, van het ronde punt aan Belroy en Torre Benidorm gaat het richting de oude stad. Het andere "baanvak" is een tweerichtingsfietspad geworden. Ik kan dit als fietser uiteraard alleen maar toejuichen!

Het is bijzonder aangenaam kuieren op het 20 meter brede voetpad onder de schaduw van de enorme bomen. En daarna is het heerlijk verpozen aan de verfrissende fontein.

Fontein Plaza Triangular Benidorm
Dat de werken in kruissnelheid gingen, had alles te maken met het kortstondig bezoek van de koning van Spanje. Samen met zijn sympathieke vrouw, koningin Letizia, bracht hij een bezoek aan Hotel Belroy voor een korte converentie, om daarna een ijsje te eten op de dijk. De bedoeling van hun blitz-bezoek was het aanmoedigen van het toerisme. Ik ben er slechts in geslaagd om ze van een afstandje te fotograferen....

De koning en koningin van Spanje op Bezoek in Benidorm

Juli update Benidorm

Ik vind het belangrijk om af en toe een update te plaatsen over de situatie in Benidorm. De traditionele media lijkt er vooral op uit om iedereen bang te maken, en ook op sociale media zijn er angst-profeten die vaak verkeerde informatie delen.

Is er al terug toerisme in Benidorm? Jawel! Maar tot hier toe vooral Spaans toerisme, of tweedeverblijvers. Het aantal hotels dat open is, blijft tot op heden nog steeds beperkt. Er gaan in de komende weken steeds meer hotels openen. Het is een beetje een vicieuze cirkel: Hotels wachten af tot er voldoende boekingen komen, maar ook de vliegtuigmaatschappijen zijn nog wat afwachtend, want ze willen uiteraard de vluchten rendabel maken.

De problemen in die ene streek in Noord-Spanje (500 kilometer verder) houden gelukkig de toeristen niet tegen. Ik hoor verrassend veel Engels en Nederlands terug in de straten. Ze hebben overschot van gelijk; op dit moment kan je goede deals doen in de hotels, en de pioniers hebben de bijkomende voordelen dat ze een zomers Benidorm zien, zoals nog nooit iemand heeft gezien. Ordelijk, rustig, veilig. Er is nergens overdreven drukte, je moet niet vechten om een tafeltje, maar er hangt wel een gezellige vakantiesfeer die zelfs tot in de kleine uurtjes duurt.

Het strand blijft ingedeeld in percelen, maar er is nog steeds geen enkele verplichting om te reserveren. De meeste hotels zouden dat voor hun klanten doen, of zelfs gratis ligbedjes voorzien als het ooit tot verplichte reservaties zou komen.

Het overgrote deel van de winkels, restaurants en bars is ondertussen al open. Ook Aqualandia en Mundomar, de prachtige themaparken, openen met capaciteitscontrole (Je hoeft dit jaar niet aan te schuiven!!). Het enige wat opvalt is dat de Britse discobars nog even de kat uit de boom kijken. De grote bars met vaak live-entertainment hebben uiteraard ENORME kosten, en ze willen zeker zijn dat ze die kunnen recupereren. Toch zijn de gesloten bars op dit moment al de dupe; De White Star is open en draait goed - met live muziek, en ook de hippe Tiki City met DJ's is dit weekend geopend en de bar draaide meteen op volle toeren.

Wie liever niet in bars met luide muziek zit, heeft een boel andere mogelijkheden. Vooral in de oude stad lonken de honderden terrasjes. De eigenaren ontvangen je telkens met open armen, en nergens heb ik een "toeslag" moeten betalen (wordt soms beweerd op sociale media). Integendeel, in onze lievelingstapa-bar op de plaza España aan de Calle Ruzafa hebben ze zelfs de prijzen verlaagd!

De discussies gaan vaak over het mondkapje. Het moet in Spanje gedragen worden waar er geen gegarandeerde 1.5 meter afstand gehouden kan worden, en tevens in de winkels. Eigenlijk dus in de hele stadskern van Benidorm. Het masker moet niet gedragen worden op strand, niet in bars, niet tijdens natuurwandelingen, niet tijdens het sporten... Wij dragen het rond onze nek of pols, en als we aan een drukke plek komen (zoals het winkelwandelstraatje) zetten we het automatisch op. We denken er verder niet meer bij na.

Wie eens graag op vakantie gaat in de zwoele zomer, maar dan met de iets rustigere atmosfeer van de wintermaanden, die zal ik zeker aanraden om op reis te komen.

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Benidorm in Coronatijden: uw plaats op het strand reserveren
Lees ook: Blog / Column

Benidorm in corona tijden: Uw plaats op het strand reserveren

In dit artikel ga ik dieper in op de manier waarop u de zomer van 2020 naar het strand zal gaan in Benidorm. Uiteraard is ook deze informatie tijdelijk. De regelingen kunnen versoepelen (of verstrengen) afhankelijk van de corona-besmettingen.

Zomaar even het strand oplopen, zoals in voorgaande jaren, zit er dit jaar niet in. In Benidorm hebben ze een streng veiligheidssysteem in werking gesteld; "Benidorm Beach Safety", om alles in goede banen te leiden en ervoor te zorgen dat men steeds voldoende afstand van elkaar houdt.

Velen morren dat Benidorm zeer streng is tegenover andere vakantieplekken, maar Benidorm geeft als verklaring dat hun strand werkelijk in een drukke "stad" ligt, en daarom extra voorzorgsmaatregelen nodig zijn.

Er zijn twee mogelijkheden: De ligplaatsen op de betalende ligstoelen, of een gratis kwadrant "reserveren".

De ligplaatsen op de typische blauwe stoelen zijn zoals altijd betalend. Ze kosten 5 EUR, plus 5 EUR voor een parasol (indien gewenst). De stoelen zijn verder uit elkaar gezet dan normaal en nemen dus een grote stuk van het strand in. De ligbedden zijn vooral populair bij toeristen uit de hotels: je hoeft geen ligstoelen of parasols te kopen en je hoeft al helemaal met niets te sleuren.

Dan zijn er de gratis ligplaatsen. Deze plaatsen van 4m² zijn voor 1 tot 4 personen. Ze zijn afgelijnd met blauwe koorden op het zand. Die koorden kunnen elke avond weggenomen worden voor het reinigen van het strand.
Naast de blauwe koorden, zijn ook enkele plekken met groene koorden overspannen. Deze plekken zijn enkel voor de 65 plussers. Dit heeft men gedaan omdat deze groep uiteraard veel kwetsbaarder is voor het virus.
Voor u het strand op gaat, wordt u begroet door een steward, die u uw plaats wijst en informatie geeft.
Hoewel de plaatsen gratis zijn, zijn ze ook beperkt. Tot 1 juli kan je er zo op, maar ze verwachten in de twee hoogmaanden juli en augustus dat u gaat moeten reserveren. U zal dat via een app kunnen (nog niet gelanceerd) of via https://benidorm.org/benidorm-playas-seguras.

Om te reserveren moet u een naam geven, aantal personen, zeggen wáár u graag op het strand zou willen liggen, en of u in de voor- of namiddag zal komen. Het bewijs dient u op uw smartphone te laten zien aan de steward aan de ingang, waarop hij u uw plaats zal toewijzen.

Klinkt dat nogal omslachtig? Dat is het ook. Gelukkig kan het ook anders. De meeste hotels lijken de service "stranden reserveren" gratis te willen doen voor hun klanten. Heel gemakkelijk langst de balie gaan en even zeggen dat u naar het strand wil, en zij zullen het voor je in orde maken.

Nog een mogelijkheid, en misschien de gemakkelijkste is om naar de infopunten te gaan. Er zijn verschillende infopunten aan de ingangen van het strand. U herkent de infopunten aan het bord "INFO". De steward aldaar kan óók voor u boeken (bv voor de dag erna). Als er toch plaats is op het strand, dan zal hij u er uiteraard gewoon op laten.
Aan de blauwe parasol
is een infopunt te herkennen

Benidorm gaat er aan werken om ervoor te zorgen dat er nooit een capaciteitsprobleem komt. Hun filosofie is dat IEDEREEN van het strand zou moeten kunnen genieten. In het geval dat de plaatsen snel volboekt zijn, zullen ze een "uurrooster" voorzien van ochtend en namiddag. In het geval dat er dan nog te weinig plaats is, zouden ze kunnen ingrijpen met een nog nauwer uurrooster.

Wat me weliswaar opvalt is dat het best wel meevalt. Veel mensen gaan slechts naar het strand voor maximum 2 uurtjes. Spanjaarden gaan ook eerder 's ochtends en later in de avond naar het strand, terwijl de Britten, Belgen en Nederlanders eerder in de middag gaan. Zo blijven de plaatsen ook steeds optimaal benut.

Het meeste capaciteitsprobleem zullen we vinden aan het Levante-strand in de oude stad. Daar is het strand veel nauwer en kunnen dus veel minder mensen liggen. Het is ook net die plek waar de meeste mensen "in de buurt" wonen, een tweede verblijf hebben, of in hotels zitten. Vanaf de tweede helft van het Poniente is het op dit moment nog steeds verrassend leeg, en ik denk ook in de zomer dat hier de drukte zal meevallen.
Het strandje Mal Pas

Dat de burgemeester wel luistert naar de klachten; zagen we in de heisa rond het Mal Pas strand. Op dat kleine, idyllische strand stonden alleen maar ligstoelen. Daar werd enorm over geklaagd dat dit het hele strand "betalend" maakte. De burgemeester liet de dag erna 20 ligstoelen gratis toe, en sinds vandaag heeft men ligstoelen weggenomen om meer "kwadranten" te maken voor gratis strandliggers.

We moeten verder met ons leven, laten we dat samen met positivisme doen!

Lees ook: Benidorm actueel
Lees ook: Veiligheid op het strand en in het water
Lees ook: Blog / Column
Lees ook: De corona waanzin