Nieuw ecologisch winkelcentrum op komst!

Eergisteren kwam het heuglijke nieuws dat het nieuwe winkelcentrum er zal komen! Een ecologisch winkelcentrum met ruimte voor maar liefst 120 winkels, bars en restaurants!

Er waren al langer geruchten aan het rondgaan over een nieuw winkelcentrum aan de rand van de stad. Het La Marina winkelcentrum in Finestrat (kant Poniente) doet het danig goed - de winkels hebben alle invalswegen overgenomen - dat er zeker plaats is voor een gloednieuw winkelcentrum aan de andere kant van de stad.

Het winkelcentrum van het vastgoedbedrijf UNIBAIL zal een mix zijn een hypermarkt en bekende merkenwinkels op het gelijkvloers en de eerste verdieping. Op de tweede verdieping komen de bars en restaurants, en er is zelfs sprake van een cinema! Bijzonder is de belofte dat het een duurzaam winkelcentrum zal worden: Water en energie worden maximaal gerecupereerd, en men zal uitvoerig gebruik maken van lokale vegetatie om het een "groen" geheel te maken. Men streeft daarbij naar een ambitieuze doelstelling om de maximale kwalificatie te verkrijgen van het internationale keurinstituut BREEAM.

In Spanje, nog meer dan in de Benelux is er (verrassend gezien het klimaat) een echte winkelcentra-cultuur. In steden als Valencia of Alicante zijn er steevast een hoopje reusachtige winkelcentra aan de randen van het centrum. Haast meer dan het oude centrum, zijn deze winkelcentra de spil van het sociale leven. Er gaan geregeld concerten of activiteiten door en men hangt er gewoon graag rond.
Nieuw winkelcentrum in Benidorm van UNIBAIL

Waar komt dit nieuwe winkelcentrum dan? Wel, La Marina Shopping center is gelegen in Finestrat, aan het einde van het Poniente strand. Het meest logische is dan ook dat het winkelcentrum aan de Levante-kant zou komen. En dat doet het ook, namelijk aan het einde van de Av. de Europa, tussen de AP-7 en de N-332, dus tussen de autosnelweg en de lokale snelweg, naast de "peage" waar men Benidorm binnen rijdt. De locatie heeft zijn positieve en negatieve kanten. Ik had liever het winkelcentrum gezien binnen het stedelijke weefsel. Waarom geen herontwikkeling van het vervallen winkelcentrum "Clinica Europa"? Bestond er geen mogelijkheid om de enorme braakliggende gronden van en rond de markt te ontwikkelen?
Dit nieuwe winkelcentrum ligt buiten de stad en voor het merendeel van de toeristen ligt het te veraf om erheen te wandelen. Nu, dit is bij het La Marina shopping center ook het geval, en toch doorstaan ze de test. Zulke shopping centers richten zich namelijk niet in de eerste plaats op toeristen, maar eerder op welgestelde inwoners en de buitenlanders die in de tientallen urbanisaties wonen in de Marina Baixa. Die toeristen die toch graag de gekende winkelketens afstruinen, nemen in Benidorm gemakkelijk de bus en vinden verrassend vaak toch hun weg naar het winkelcentrum. Het verbaast me dat toeristen graag naar het indoor winkelcentrum gaan (waar je uiteindelijk grotendeels dezelfde merken vindt als in de Benelux) ook al is het heerlijk weer...
Positief aan de nieuwe locatie is dat het zich bevindt op een kleine afstand van het busstation van Benidorm, dus goed bereikbaar met verschillende lokale en internationale bussen, en binnenkort met de tram (nieuwe halte aan busstation in plaats van "Disco Benidorm"). En dus ook vlot bereikbaar voor de automobilisten....

Ik ben geen voorstander van "ringwinkels" en winkelcentra buiten de steden, maar in dit geval zie ik wel een positieve evolutie. Er was al langer vraag naar grote winkelruimtes in de Marina Baixa regio. Een winkelcentrum vervangt hierbij niet zozeer de boetiekjes in het centrum, als wel de grote baanwinkels op de drukke invalswegen. Die laatste lintbebouwing kan beter verplaatst worden naar een centrale locatie. Uiteindelijk trekt zo'n winkelcentrum ook veel wagens aan (boodschappen in de supermarkt), en men ziet die natuurlijk liever niet in het toeristische centrum binnen rijden.
Zal het centrum eronder lijden? Wel, het La Marina shopping center bewijst dat dit niet het geval is. Het centrum van Benidorm richt zich meer naar toeristen met kleine boetiekjes. Men weert bewust de grote retailmerken; er is haast geen plaats voor en men ziet liever lokale boetiekjes voor een meer gevarieerdere beleving. Jammer genoeg zijn er tussen de pareltjes van winkels ook veel van die Chinese/Indische rommelwinkeltjes, maar dat is natuurlijk de bluts met de buil. Men wil zelfs een beetje het oude centrum, de platgelopen "Passeig de la Carretera" een beetje ontlasten en daar ga ik volmondig mee akkoord. Het oude centrum, met zijn gezellige bars en pittoreske straten is al genoeg een aantrekkingspool, daarbij hoeven niet alle huizen ingepalmd te worden door winkeltjes...

Besluit? Ik ben zeer verheugd met de plannen. Mezelf zul je er niet vaak zien, ik ben geen fan van winkelcentra, noch van de mainstream winkelketens. Maar ik zal er ook geen last van ondervinden en misschien spring ik er wel af en toe binnen om een "cerveza" te drinken op het beloofde panoramische dakterras.

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Blog / Column
Lees ook: La Marina Shopping Center
Lees ook: Outlet Shopping Center te Alicante

Bezoek aan Xativa

Xativa is een klein stadje in het binnenland. Een heel eind omrijden vanuit Benidorm (120 km). Waarom het plaatsje toch de moeite is om te bezoeken? Dat kom je snel te weten!

Het is er dan wel niet zo groots als Alicante of Valencia, toch heeft Xativa een rijk verleden. De plaats was al in de Moorse tijd militair en politiek een grootmacht. De belangrijkste reden daarvoor is haar beschutte ligging, in de vruchtbare valleien, maar toch op de flank van een onneembare vesting. Het beroemde kasteel van Xativa...

Kasteel van Xativa
We deden de trip per trein vanuit Valencia. Een enkel ticketje kostte 4.50 EUR, wat best goedkoop is gezien de afstand. We kochten een enkeltje op aanraden van de baliemedewerker: in Xativa staan er ook ticketautomaten en is er ook een ticketbalie. De treinrit is ook vanaf Alicante te doen, maar hou er rekening mee dat je dan beter moet plannen. Vanuit Valencia heb je haast om het halfuur een trein in de richting van Xativa, maar vanuit en naar Alicante rijden er slechts enkele treinen per dag.

Aangekomen in Xativa besloten we eerst op te warmen met een koffie. Het was bewolkt en kil, en ik had het bijzonder fris in mijn short en Tshirt. Ik las op fora dat Xativa op andere dagen net één van de warmste plekken van Spanje is, maar die bewuste dag was dit toch zeker niet het geval. Na een verkwikkende koffie lieten we de oude stad voor later en begonnen we aan de klim naar het kasteel. Overal heb je borden richting "castell" dus je kan niet fout gaan. De weg zigzagt omhoog door bosrijk gebied. Er is een treintje dat tweemaal daags omhoog gaat, maar de vertrekuren zijn niet duidelijk en ik hoor geregeld dat het treintje snel vol is... Zo moeilijk is de klim niet, het gaat over zacht stijgende asfaltwegen (haast geen verkeer). Vele "Xativanen" doen de wandeling dagelijks met hun hondje... . Mensen met een huurauto hebben meer geluk, ze kunnen met de auto tot op de parking vlak voor de ingang van het kasteel.
Kasteel van Xativa

We kwamen net boven aan het kasteel om 10u. De dame deed net de kassa open! Fotografen kunnen best zo vroeg mogelijk komen, dan staan er geen andere toeristen op de foto's. Bij ons vormde dit geen probleem, het was ondertussen beginnen regenen (daar stond ik dan in mijn Tshirt) en er waren geen andere toeristen te bekennen. Een combiticket kost 3.10 EUR en voor die economische prijs heb je eveneens toegang tot twee musea beneden in de stad. Volgens de vriendelijke personeelsleden was het mogelijk om het kasteel (+-1.30u) en de twee musea te bezoeken vóór het Siësta-uur.

Het kasteel bestaat uit twee zijden, het "lager" kasteel en het "hoger. We begonnen met het Major gedeelte, het grootste deel. Er zijn veel trappen te doen, dus deze activiteit is niet toegankelijk voor personen in rolstoelen of minder mobiele mensen. Het kasteel is tegelijk indrukwekkend als teleurstellend. Het is een uitgestrekt kasteel met steeds prachtige vergezichten, maar er zijn amper binnenruimtes en het is bestaat vooral uit trappen en muren op de helling... Het kasteel bestond al in Iberische en Romeinse tijden, maar is geleidelijk aan uitgebreid en daarom is lang niet duidelijk wat er uit welke tijd stamde. Je krijgt weliswaar een infofolder mee, maar we staken die al gauw in onze zak om te genieten van de wandeling zelf. Zo heb je een kerker die duidelijk van belang was als gevangenis van enkele belangrijke edelen, maar zonder de echte omkadering van de geschiedenis voelden we niet echt het belang van die plek aan. Een plek met zo'n rijke geschiedenis als Xativa is uiteraard moeilijk te presenteren aan de toeristen, maar toch had ik graag een systematischer informatiebrochure of tijdlijn gezien. Nu kwamen er slechts flarden binnen; Romeinse cisternes, Moorse edelen, belangrijke vesting voor de Borgia's, belang in de successieoorlog... het is moeilijk om al die data en geschiedkundige evenementen te plaatsen in een groter geheel... Een introductiefilm, informatiebord, of betere maquettes hadden betere informatie kunnen geven dan die karige brochures...

Inkom kasteel Xativa
Er zijn op het kasteel enkele binnengedeeltes die een sluier oplichten van het leven op het Middeleeuwse kasteel, maar ook hier hadden we slechts milde interesse voor. Het lagere kasteel is kleiner en biedt vooral mooie zichten op het hogere kasteel en de omgeving. Ook hier weinig boeiende gebouwen. De dame aan de kassa zei dat we vast op een uurtje rond waren en tot mijn verrassing waren we inderdaad voor het omslaan van het uur geheel rondgewandeld.

Het lijkt misschien of het kasteel zeer tegenviel, maar dat is vooral omdat ik met een verkeerde premisse vertrok. Ik had op het internet zeer lovende commentaren gelezen (dat dit het meest indrukwekkende kasteel was van Spanje en zelfs vergelijkingen met het Alhambra) en ik had misschien teveel verwachtingen. Ook de afbeeldingen op het internet versterken het idee dat het kasteel een doolhof van gangen en binnenruimtes is... en dat is het niet. Het is uiteindelijk gewoon een sterke ommuring van de heuveltop met enkele kerkers en wat 19de eeuwse nutsgebouwen. Daarbij zeg ik niet dat het geen mooie burcht is; want het is werkelijk groots, heeft een boeiende geschiedenis (als je die tenminste kent) en spectaculaire uitzichten.
Kasteel van Xativa

Een conciërge vertelde ons bij het verlaten van het terrein hoe we best terug naar beneden wandelde. Hij gaf een paadje in de natuur aan dat langst kleine grotten liep en op een vreemde bezienswaardigheid eindigde: de ijskelder La Nevera. Het gebouwtje uit Moorse tijd werd in de 18de eeuw gebruikt om sneeuw uit de naburige bergen in op te slaan. Men deed dit op danige manier met stro als isolatie dat men een bron had van ijs dat goed bleef doorheen de zomer. Nogal een gedoe om de aristocraten van een koel drankje te voorzien!

Terug in de stad aangekomen, zijn er twee musea die je nog mag bezoeken met je combiticket. Ze liggen op een kleine afstand van elkaar. We bezochten eerst het Almodí museum, in het gebouw van de middeleeuwse graanmarkt. Men ziet er aan de hand van opgegraven beeldhouwwerken, potten en vazen de rijke geschiedenis van de stad. Er zijn mooie mozaïeken te bewonderen en ook heel mooi is de grote maquette met bijhorend luisterverhaal van middeleeuws Xativa. We stapten er verder nogal vlot door, want we moesten tevens het andere museum nog bezoeken.

Museum van schone kunsten Xativa
Het volgende museum op onze lijst was het museum van Moderne Kunsten van Xativa. In dit museum hangen prachtige schilderijen van verschillende oude en moderne meesters zoals bv Ribera, Goya, Antoni Miró... Een grappig kenmerk dat uitgroeide tot de aantrekkingspool van het museum is het omgekeerde portret van Filips V van Spanje. De vorst zou tijdens de roerige successieoorlogen Xativa laten platbranden. Een curator van het museum nam hem dat zeer kwalijk en hing daarom het schilderij ondersteboven. Nog steeds hangt het schilderij alzo tot het vermaak van de bezoekers.

Het lag niet aan de spectaculaire inhoud van het museum, maar we gingen ook hier wat oneerbiedig snel voorbij de meesterwerken. Uiteindelijk kwam het siësta uur naderbij (13u) en ook de honger begon parten te spelen. Die siësta, hoezeer die ook hoort bij de Spaanse cultuur, is toch best vervelend. Pas om 16u openen de musea terug hun deuren, dus moet je uzelf 3u kunnen vermaken. Dit is zelfs met een lunchpauze en wat rondkuieren in de oude stad eigenlijk wat lang. Je kan alles op de voormiddag doen, maar dan moet je echt wel zorgen dat je stipt om 10u klaarstaat aan het kasteel en nergens té lang blijft hangen. Wie echt interesse heeft in archeologie of die prachtige schilderijen gaat merken dat hij zich toch te veel moet haasten...

Stadsmuur Xativa
De oude stad gaat tijdens de Siësta in een vreemde "lockdown modus". We vonden een restaurant aan de wandelboulevard Albereda Jaume I, namelijk restaurant "Canela y Clavo", waar we een soort van Fawlty Towers ervaring kregen. De bediening was een hilarische poging tot Nederlands en ik heb met hand en tand moeten vechten om de juiste rekening te krijgen, alle 3 de herberekeningen (gewoon dagmenu met twee consumpties...) bleken veel te weinig en we hadden ons zodanig kromgelachen dat we toch echt de patron niet in de zakken wilde zitten. Na nog een wandeling door dat pittoreske oude centrum besloten we terug richting trein te stappen. We waren niet warm genoeg gekleed om er te blijven hangen tot de avond...

Kortom: zit je een tijdje in Valencia of in Alicante, dan loont een uitstap naar Xativa zeker de moeite. Vanuit Benidorm is Xativa jammer genoeg enkel te bereiken met de (huur)wagen. Er zijn geen vaste excursies naar Xativa en ook met het openbaar vervoer is het nogal lastig te bereiken, men moet eerst naar Alicante of Valencia om van daar uit met de trein te vertrekken.
Het alternatief is uiteraard het bekende en eveneens prachtige Guadalest. Wat Guadalest zeker goed maakt aan spectaculaire landschappen en curieuze musea, mis je hier toch de rijke cultuurgeschiedenis van Xativa.

Praktische tips

- Best geen bezoek brengen aan Xativa op maandag. Dan is het kasteel gesloten, net als de meeste winkels, de musea en de restaurants.
- Dinsdag is marktdag in Villena. 's Ochtends kan je dan eventueel over de markt wandelen. Dit is weliswaar geen toeristische markt dus niet heel boeiend.
- Villena kan 'zomers héél warm worden en in het kasteel is er weinig schaduw. Hou hier rekening mee!

Onderaan volgen de foto's van onze uitstap.

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Guadalest
Lees ook: Kasteel Santa Barbara van Alicante
Lees ook: Villena
Lees ook: Alicante
Lees ook: Valencia


In Xativa raak je de weg niet kwijt. Ze zijn er voorbereid op toeristen

Handige plannetjes vind je overal in Xativa

Dinsdag is ook marktdag in Xativa

Omhoog wandelen naar het kasteel van Xativa... Er is gelukkig ook een treintje!

Stemmige pleintjes in Xativa

Stadsmuren van Xativa

Rechts de inkombalie, links het restaurantje in het kasteel van Xativa

Buiten de conciërge waren we de enigen in het kasteel

Fotogenieke plekken in het kasteel van Xativa

Kasteel van Xativa

Uitzicht op het oude stadje Xativa

Ruïnes van het kasteel van Xativa

De Ruïnes van het kasteel op een mistige dag

In het kasteel van Xativa

Binnenin het kasteel van Xativa

Het kasteel van Xativa

Museum in het kasteel van Xativa

Het kasteel van Xativa

Uitzicht vanuit het kasteel van Xativa

Kasteel van Xativa 
De 18de eeuwse ijskelder waar men sneeuw in de diepe put stapelde



De oude stad van Xativa

Museum Almodí te Xativa

Maquette in het museum van Xativa

Mozaïek in het museum Xativa

Museum Almodí Xativa

Museum Schone Kunsten Xativa

Oude stad Xativa

Oude stad Xativa

Oude stad Xativa

Oude stad Xativa

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Guadalest
Lees ook: Kasteel Santa Barbara van Alicante
Lees ook: Excursie naar Villena
Lees ook: Alicante
Lees ook: Valencia

Excursie naar Villena

Het kasteel van Villena
De meest populaire bezienswaardigheden zijn allang uitgeput voor deze blog en in mijn queeste om nieuwe pareltjes te ontdekken, moet ik me soms wat verder van de bekende plekken verwijderen. Deze excursie is dus voor de meerwaardezoeker die de welgekende paden van de Costa Blanca allemaal afgevinkt heeft en op zoek is naar iets anders.

Villena ligt in het binnenland achter Alicante. Wie niet over een huurwagen beschikt, kan best de tram nemen tot in Alicante en daar met de trein nog enkele haltes te sporen. Niet echt een eenvoudige verbinding dus. Villena is een betrekkelijk klein stadje, onopvallend ware het niet dat een echt bijzonder kasteeltje heeft.

Het merendeel van de steden in de buurt, zoals Sax of Xativa heeft wel een versterking, een kasteel vaak op een heuvelrug aan de rand van de stad die vaak deel uitmaakte van de stadsmuur. Villena heeft een kasteel dat het best vergeleken kan worden als een soort kruisvaardersburcht, en dat maakt het uniek in zijn weidse omgeving.

De schat van Villena
Het was dat aparte kasteeltje dat er toe leidde dat we die bewuste dag afzakte naar Villena en niet naar de omringende - eveneens mooie - dorpen en steden. Zoals gezegd was Villena op een aangename treinrit van Alicante. Eens toegekomen volg je gewoon de pijlen naar het centrum van toeristische informatie. Daar verkregen we een voordelig combiticket voor de belangrijkste bezienswaardigheden en konden we aan de overkant van het pleintje (Plaza Santiago) het eerste museum binnen gaan. Het archeologische museum bevat allerlei artefacten uit de rijke geschiedenis van de stad en is best interessant om door te lopen. Zeker ook omdat de bewaarder van het kleine museumpje ons heel enthousiast uitleg bleef verschaffen, ook al gebaarde we dat we hem niet echt verstonden. In de kleine ruimte bevinden zich allerhande artefacten zoals wapens en oude vazen.... Maar de echte reden om dit museum te bezoeken is de befaamde "schat van Villena". De schat wordt met de nodige waardigheid geïntroduceerd aan de bezoeker. Eerst is er een introductiefilmpje en dan pas wordt zeer plechtig de zware safe geopend waarin de schat zich bevindt. De schat bestaat uit een hoop flessen, schalen en armbanden uit puur goud uit het Bronzen tijdperk (1000 v.C.!). Eerlijk: We waren ferm onder de indruk van dat blinkende goud vol met prachtige motieven!

Na de schat werden we door de enthousiaste museummedewerker doorverwezen naar het kasteel, want de begeleidde Engelstalige tour zou er gaan beginnen. We vonden uiteindelijk het museumgebouw waar we verwacht werden. We moesten er blijven wachten en namen gebruik om ook daar het cultuurhistorisch museumpje van Villena rond te kuieren. Plots werden we verteld dat de gids op ons wachtte aan de toegangsdeur van het kasteel, dus moesten ons tot daar reppen. De gids aldaar was niet van het spontane niveau als de bewaker van het archeologische museum. Er waren twee Spaanse koppels waar de gids druk mee praatte. We voelden ons een beetje een stoorzender en dat werd bevestigd toen ze ons gewoon lopen stuurde; ze wees ons op de pijlen met een wegwerpgebaar, terwijl ze de andere koppels meenam voor een privétour. Geen nood, er hingen borden met Engelstalige uitleg en ik doe zulke bezoekjes toch graag op mijn eigen snelheid. Het kasteel is niet erg groot, maar wel interessant vanuit historisch-militair perspectief. Ook is het leuk dat je zowel op de buitenste ring als binnenin kan wandelen en heel de donjon tot bovenin kan bezoeken. Het pad doorheen het hele kasteel is netjes uitgestippeld, met her en der degelijke informatie om alles te interpreteren.
Op de top van het kasteel van Villena
Je bent toch een uurtje zoet in het kasteel, zeker als je wat blijft genieten van het adembenemende uitzicht vanaf de toren. Ook de oude stad rond het kasteel is de moeite om rond te wandelen. Je kan er mooie foto's maken van de pittoreske trappen en steile steegjes. Verwacht er echter niet teveel van; de oude stad is best klein. Men kan in Villena nog duidelijk zien dat de oude stad voornamelijk arme mensen huisvestte in de voorbije decennia, maar dat de rollen stilaan aan het omkeren zijn. De steden willen de oude centra renoveren, niet in het minst om de toeristen, en welstellende mensen hebben terug interesse in de karaktervolle woningen van het oude centrum, en hebben geld om die op te knappen. Op de meeste plekken waren de straten net gerenoveerd en stonden meerdere huizen in de stellingen of kregen net een nieuwe laag verf. In Alicante is de heropleving van de oudere wijken zoals Santa Cruz al een feit; in Villena was ze tijdens ons bezoek nog lang niet voltrokken. Ook dat gaf mooie plaatjes.

We gingen iets eten in een lokaal restaurantje in de Calle de la Corredera. We zoeken altijd een typisch restaurantje uit en dit was daarop geen uitzondering. Het typische jaren '70 interieur met glimmende inox, spiegels aan elke muur en tientallen plafondventilators bracht ons in de juiste sfeer. Een beeldbuis-televisie stond loeihard, Spaanse oudjes zaten te kaarten, en aan de bar hingen enkele mannen koffie te drinken en luidop politiek te bespreken; hier zaten we goed! De dagmenu kostte een verbijsterende 8 EUR en daar zat een driegangen menu in met een consumptie en zelfs een vegetarisch alternatief! We aten ons buikje rond met eerlijke gerechten.
Verder is Villena een wat stille stad. Het is er niet druk en hoewel er enkele winkeltjes zijn, is het allemaal niet erg veel of bijzonder. We hebben nog wat gewandeld, een terrasje gedaan in een populair café waarbij we een paar keer werden aangesproken door de vaste cafégangers, en uiteindelijk namen we tevreden de trein terug naar Alicante.

Onderstaand nog enkele foto's van de excursie

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Alicante
Lees ook: Guadalest
Lees ook: Turron zoeken in Jijona / Xixona

Het archeologisch museum van Villena

Een mooie Iberische buste, in de stijl van de Dame van Elx

Detail van de "Schat van Villena"

Het archeologisch museum is gehuisvest in dit markante gebouw

Kasteel van Villena

Uitzicht vanaf het kasteel van Villena

Op de top van het kasteel van Villena

In de Donjon van het kasteel van Villena

Muurschildering in het kasteel van Villena

Je kan over de buitenste muren heen lopen

De "hoekige" vorm van het stevige kasteel van Villena

De oude stad van Villena

Pittoreske stegen in Villena

De mooie oude stad van Villena heeft verborgen plaza's

Klein bronnetje in de oude stad;

Mooie gerenoveerde plazas in de stad

De stierenarena van Villena is volledig overdekt en is
een multifunctionele ruimte geworden.

Een moderne kijk op de stierenarena met dit aanbouwsel

De oude stad van Villena kent veel trapjes

Steile steegjes in de oude stad. De huizen wachten op renovatie

De oude stad van Villena

De oude stad van Villena

De oude stad van Villena

De winkelstraat is niet erg boeiend, alhoewel je
er toch originele boetiekjes vindt.

Het mooie theatergebouw van Villena
Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: Alicante
Lees ook: Guadalest
Lees ook: Turron zoeken in Jijona / Xixona