Rally in La Nucia 2018

Tijdens mijn vakantie in november 2018 stuitte we op een evenement dat blijkbaar jaarlijks doorgaat, en dat weinig toerisme ziet, ondanks het werkelijk de moeite is.... De auto rally in La Nucia.

Eerst een disclaimer, ik ken niets van autorally, en hoewel ik de sport wel spectaculair vind, heb ik geen enkele kennis van de wagens of chauffeurs of klasse waarin werd gereden.

Op deze smalle bergweg CV715
ging de Rally de La Nucia door...
Dat de jaarlijkse Rallye in La Nucia ongekend is, dat merkten we in de toeristische dienst en bij mijn contactpersonen in de horeca. Niemand kon ons informatie verschaffen over het evenement dat zou plaats vinden. Nochtans vindt de rally al enkele jaren plaats op ongeveer dezelfde data (begin november).
Het internet was onze beste raadgever. De rally zou doorgaan op zaterdag in de heuvels voorbij La Nucia. Verder was er geen informatie over hoe -en waar te geraken om de wagens te zien passeren. Wel werd er een moment ingelast speciaal voor fans; Een spectaculaire tijdsrit op het karting-parcour van Finestrat op vrijdagavond.
Vooral lokale bewoners stroomden
toe op de wegen rond de Karting Finestrat
Toeval wil lukken dat we donderdag met een huurwagen een trip door de heuvels gingen maken en onze trip ongeveer gelijk liep met de rit van de rally-wagens. Dit konden we goed zien aan de linten waarmee ze de baan afspanden en de verschillende borden die dienden om de rallypiloten de 'etapes' aan te geven. Voor de geïnteresseerden, de afspanningen waren op de wegen CV-715 vanaf Calossa d'en Sarria tot voorbij Bolulla en Tarbena, tot over de Coll de Rates. Halverwege de weg richting Parcent zagen we de typische borden die aangaven dat de rally-rit eindigde. We gingen een koffie drinken in een prachtig restaurantje (restaurant Sa Canterella) op de weg, en de eigenaar wist te bevestigen dat er zaterdag de wagens gingen passeren, voor de siesta, en opnieuw na de siesta voor een avondrit. Je kon bij hem parkeren en kijken naar de wagens, maar belangrijk om te melden is dat je enkel op de rustperiode de baan kon gebruiken. Je moest dus 's ochtends parkeren en tegen de namiddag kon je pas terug vertrekken, of je moest in de namiddag aankomen en tegen de late avond terug vertrekken. Voor echte enthousiastelingen misschien een aanrader, maar wij zagen het niet zitten om er heel de dag 'gevangen' te zitten, en de informatie leek ons allemaal wat te karig om er een hele dag aan op te offeren. Hier zou de La Nucia Rallye in kunnen verbeteren; duidelijkere roosters wanneer de etappes zouden passeren en wanneer, hoe, en waar je de wagens het best ziet passeren.
Deze wagen ging rond na
de eerste bocht
Misschien willen ze nu eenmaal niet teveel mensen die aan de kant van de baan gaan staan wegens de veiligheidsrisico's dat dit met zich meebrengt?
Vrijdagavond dan, gingen we tot aan de karting Finestrat. We namen de bus tot aan het winkelcentrum en vlak voor het winkelcentrum namen we de taxi tot aan de karting (12 EUR - nachttarief). Het is een heel los evenement, want er was geen enkele vorm van organisatie voor het massaal aanwezige publiek. Je kon de karting niet betreden, de bedoeling was dat je een mooie plek op een weg ernaartoe bemachtigde om de wagens er te zien rijden. Er zijn plekken genoeg waar je prachtig zicht hebt, want de karting ligt dieper dan de wegen rondom. Echter vond ik het allemaal nogal chaotisch en best gevaarlijk. Duizenden fanaten reden (sommigen dachten ook rallypiloten te zijn) druk heen en weer tussen de massa's toeschouwers, Allerlei mensen leunden tegen geparkeerde wagens, gingen zelfs op de motorkappen zitten. De Rally piloten reden tussen de nauwe straten onderweg naar de karting terwijl ze hun banden opwarmden met slip - en driftmanoeuvres, verder opgejut door wilde fans... Ga je met een huurwagen tot ginds, zet de wagen dan best een eind uit de buurt en ga te voet verder. Je wil niet dat mensen op je geparkeerde wagen kruipen om beter te zien!

Sommigen haalden enorme snelheden
op het kleine parcour
De tijdsritten zelf waren zonder meer een waar spektakel. Ongeveer een 80 wagens moesten om de beurt een enkele rit over de kartingbaan rijden. Men begon met de oudere, klassieke wagens en eindigde met de ware WRC lefgozers. Vooral de laatste 15 wagens lieten hun paardenkracht werken en namen de haarspeldbochtjes in één groot driftmanoeuvre. We waren haast de enige toeristen tussen lokale inwoners en dat is misschien toch wat spijtig voor zo'n groots evenement vlak bij de toeristenhoofdstad van Europa. Het evenement zou gebaat zijn bij een betere organisatie en eventueel pendelbussen vanuit Benidorm.
Ook terug naar Benidorm geraken was geen sinecure. Uiteraard stond er geen taxi meer, dus moesten we te voet terug naar het winkelcentrum. Een heel eindje wandelen. Toen we er vervolgens aankwamen, hadden we enorm geluk; de allerlaatste bus (10.30u ongeveer) vertrok net aan de halte en was zo vriendelijk om nog voor ons te stoppen. Zonder die bus hadden we een dure taxi moeten nemen.

Driftend door de bochten van
Karting Finestrat
Ondanks de moeilijkheden om er te geraken en terug te geraken, waren we toch heel blij dat we toch aanwezig waren. We hadden prachtig zicht en het was werkelijk fenomenaal om die zware wagens te zien slippen op die nauwe kartingbaan. Wie dus in Benidorm zit begin november en graag wagens ziet, raad ik aan om eens goed op te zoeken wanneer de Rallye de La Nucia doorgaat en of er een publieksmoment is zoals de tijdsrit op de karting Finestrat.
Trouwens, een dag later zagen we veel van de wagens opnieuw; ze reden langst heen de Av de Mediterraneo doorheen de toeristische zone.
Jammer dat de Rally niet altijd duidelijk wordt gecommuniceerd...

Lees ook: Excursies / Ervaringen
Lees ook: La Nucia bezoeken
Lees ook: Bezoek aan Finestrat
Lees ook: Benidorm Praktisch

november vakantie 2018 / verslag patroonsfeesten

Opnieuw zaten we een tijdje in Benidorm... Dit jaar de derde keer al dat we naar mijn lievelingsbestemming gingen... 
feestelijke optredens

Dit keer wilde we een andere datum nemen om op vakantie te gaan, maar door omstandigheden waren we toch weer aanwezig op de patroonsfeesten... En wat een feest was het wederom... Er was dit jaar wel een beetje gesleuteld aan de formule.
Zo was er de veelbesproken verhuis van het middag-vuurwerk, de beruchte mascleta, naar de Av Rei Jaume I. De verplaatsing stuitte bij vele penyas (feestverenigingen) op fel verzet, ondanks dat de redenen vrij logisch waren; de Av de Mediterraneo wordt opgebroken en gerenoveerd... Uiteindelijk heeft Benidorm de verplaatsing meer aanvaardbaar gemaakt door de formule te wijzigen. De mascleta ging door om 14u, maar vanaf 13u begonnen de DJ's van de populaire radiozender "Los40" de boel op te jutten met popmuziek. Ook was er eenmaal een gratis degustatie van "Tenis Anis", het bekende anijslikeurtje. De DJ was een voltreffer, want de wachtenden dansten allen mee op de verlokkelijke beats en de sfeer zat veel beter dan voorgaande jaren. Iets wat ook de penyas niet ontgaan is en de kritiek verstompte meteen...
De penya van de eredame in Benidorm
Minder -geen- kritiek was er op het afschaffen van de activiteiten in de stierenarena. Normaal heb je 's ochtends op zondag de amateur-stierenrennen en in de namiddag komen de professionele stierspringers. Deze activiteit is diervriendelijk, er worden geen stieren gedood of verwond. Toch was er dit jaar niets te bespeuren van deze activiteiten, de stierenarena bleef gesloten en nergens vond je informatie. Waarom dit afgeschaft is, en of dit eenmalig of voorgoed over is, daar kan ik geen informatie over geven. Wel waren er vorig jaar enkelen, waaronder mezelf, die kritiek hadden op het plaatsen van trappen en banken in de arena, waardoor de stieren zich mogelijks konden verwonden bij het rennen. Was de kritiek misschien een aanzet om het evenement dan volledig af te schaffen? Ik hoop het althans van niet, want an sich is het evenement wél diervriendelijk, houdt men tevens een oude traditie en de infrastructuur (duizenden arena's) in ere, én een bedreigd oeroud stierenras in leven. De "recortadores" zijn dus een ideale oplossing voor het hete hangijzer dat het stierenvechten vormt, en ik hoop dat het alsnog in Benidorm terug keert en gepromoot wordt.
Iets wat de nachtrust van velen tegoed zou komen is het afschaffen van het ochtendbombardement. Vorige jaren werden er in de oude stad om 8u 's ochtends (na een rondgang door de stad met trommels en trompetten) bommen afgeschoten waarvan zelfs een verstokte slaper van uit zijn bed trilt... Dit jaar kon iedereen gelukkig wat uitslapen... Al blijft dat slapen relatief, want de jeugd in Benidorm houdt nog steeds van knalvuurwerk en werpen die vervloekte bommetjes heel de nacht door in de straten van de oude stad...
Nachtelijke mascleta (knalvuurwerk)
Andere klassieke recepten bleven gelukkig stand houden. Opnieuw deden we mee met de Correfoc waarin men de deelnemers opjaagt met vuursplinters, opnieuw stond er een prachtige kermis, opnieuw vergaapten we ons aan het indrukwekkende vuurwerk en de tientallen optredens en optochten... Ook de humoristische optocht was opnieuw geweldig grappig, en de grote optocht was dan weer feeëriek mooi.

Problemen in de "Engelse buurt"
Alle ogen waren dit jaar gericht op de 'Britse Fancy dress party". Wat ooit begon als een cafégrap is verworden tot een massale verkleedpartij (één van de grootste ter wereld). Vorig jaar werden alle records gebroken met 40.000 uitbundig verkleedde toeristen! Dit jaar echter begon de dag in mineur met donkere wolken en buien. Toen we in het middaguur aankwamen in de Engelse uitgaansbuurt was de regen dan wel opgehouden, dreigende wolken en scherpe wind deed ons nog steeds rillen van kou. En de opkomst was dit jaar dan ook bijzonder laag. Het slechte weer is daarvoor niet de hoofdreden (uiteindelijk zijn alle toeristen dan toch al in Benidorm en hebben hun verkleedpakje toch al bij), maar vooral de tegenvallende bezoekerscijfers van de Britten. Massaal keren de Britten Benidorm de rug toe. De duurdere hotelprijzen, de problemen bij de lagekost-maatschappijen, maar vooral de algemene sfeer in de "Engelse buurt" is daar reden toe. Nog steeds lopen er dezelfde corrupte en drugs verhandelende portiers rond, nog steeds lopen er dezelfde hoertjes in de stegen rondom, nog steeds zwaaien maffiosi de plak in de uitgaansbuurt... Het is alsof de Engelse buurt een No-Go-Zone is verworden voor de politie, en dat is echt jammer. Er is gelukkig licht in de duisternis. De bars waar je vriendelijk wordt bejegend en waar geen drugsdealers de plak zwaaien zijn heel duidelijk te vinden, want die worden veel vaker bezocht en daar is het haast aanschuiven om binnen te kunnen, terwijl enkele andere bars (ik durf gerust de Red Lion en Broadway te noemen) waar al wel veel problemen waren veel minder bezoekers aantrekken.
Gekte tijdens de Fancy dress party
Ook al was het minder druk dan
voorgaande jaren.
Op de Fancy Dress Party aldus was er de helft minder aanwezigen dan vorig jaar. Ook de parade die normaal doorgaat rond de middag was door het gemeentebestuur afgelast door de regendreiging (terwijl het niet meer heeft geregend) en er waren ook geen extra straatoptredens voorzien zoals vorig jaar. Ik begrijp het best dat de Britten hun wenkbrauwen fronsen om de stiefmoederlijke aanpak van het gemeentebestuur, waarin er blijkbaar miljoenen kan uitgegeven worden aan de feesten in de oude stad, maar er geen fractie van dat bedrag meer wordt uitgegeven voor de dag waar tientallen duizenden toeristen speciaal voor afreizen... We lieten het niet aan ons hart komen en we hebben desondanks gefeest tot in de vroege uurtjes...

Jammer genoeg is het weer de dagen nadien niet meer verbeterd en hebben we geen kans meer gezien om aan het strand te liggen. We hebben dan maar veel restaurants bezocht, goed gewinkeld en 's avonds lekker in de tapasbars onder een warmtestraler gaan zitten. Een voordeel van het wisselvallige weer was dat er enorme golven waren. Een prachtig zicht vanuit de oude stad om de golven tegen de rotsen te zien slaan en op het strand te zien breken. In Finestrat hadden we dan weer het plezier om enkele dagen surfers te zien die de golven trachtte te bedwingen.

De vakantie was zoals steeds véél te kort, zeker omdat op onze vertrekdag de wind eindelijk was gaan liggen en een warme periode ging aanbreken...

Hou de komende weken de blog goed in het oog want ik heb verschillende mooie excursies gedaan... en dat deel ik graag met mijn lezers!

Lees ook: Benidorm Fiestas
Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Blog / Column
Lees ook: Verhalen van bezoekers

Renovatie Av del Mediterraneo begonnen

Maandag 29 oktober zijn de werken aangevangen aan de Av del Mediterraneo en Plaza Hispanidad. De werken zijn bijzonder want ze zullen de belangrijkste toeristische as in Benidorm een volledig ander uitzicht geven.

Met dranghekken wordt het verkeer omgeleid en ging de eerste spade in de grond. De werken gaan vanaf Plaza Hispanidad (vaak Triangle square genoemd) over de brede laan Av del Mediterraneo tot aan het kruispunt met de Av. de Europa aan de bekende Belroy. De praktische reden voor een renovatie is omdat een vernieuwing van de nutsleidingen heel nodig was, en dan moest de straat toch op de schop, en ook omdat men betere rioleringen wil aanleggen om overstromingen tegen te gaan. De baan krijgt een autoluwe inrichting met meer plaats voor de wandelaars en fietsers. Het geheel
Vuurwerk op de Av del Mediterraneo
 wordt aangelegd zonder aparte beddingen of drempels; het is de inrichting die duidelijk zal maken waar de verkeersdeelnemers zich moeten bevinden. Men zou durven stellen dat de inrichting als een "woonerf/woonstraat" wordt aangelegd. Door de plaatsing van meubilair en het gebrek aan trottoirs, zouden de automobilisten én fietsers vanzelf hun snelheid aanpassen. Het is een vrij uniek concept om deze ideeën in een hoofdstraat toe te passen, waar tevens veel busverkeer rijdt en ik ben dan ook benieuwd of het resultaat mee zal vallen.

Het is niet enkel de bijzondere bedding, maar ook de keuze van tegels en verlichting die deze werken speciaal maken. Men gaat voor nogal 'spacy' uitziende tegels en grote, ronde sfeerlampen. Om het af te maken zal er op latere datum een 'tecnohito', een bijzondere toren van 20 meter hoogte worden geplaatst. Deze toren is mee gebudgetteerd, dus zeker geen fantasie (zoals wel veel plannen voor Benidorm) maar een toekomstige werkelijkheid. Over de gehele toren zouden ledlampjes worden geplaatst en hierop kan men beelden tevoorschijn tonen, eventuele aankondigingen doen of sfeerverlichting geven in de nachtelijke uren. Er werd onderzocht of men de toren toegankelijk kon maken, maar daar heb ik niets meer van vernomen. Ikzelf zou het niet echt belangrijk vinden, want er zijn veel dakterrassen toegankelijk om iets te drinken die veel hoger zijn...
Zo moet de nieuwe Av del Mediterraneo
eruit gaan zien!
Benidorm zet zich al een lange tijd in om een mooier openbaar domein te maken. De stad was een beetje oubollig, maar bijvoorbeeld de kleurrijke promenade op Poniente, het autovrij maken van een groot aantal straten, het nieuwe park Foietes, de bredere wandelboulevard op de Av. Rei Jaume I en nog vele andere kleine projecten maken Benidorm terug een hippe bestemming. Deze belangrijke werken, indien goed uitgevoerd (en niet bespaard op materialen) kunnen een belangrijke stap in de goede richting zijn.

Hun termijn om klaar te zijn is tegen Semana Santa, dat is het paasweekend en zowat het drukste weekend van Benidorm. Het zou me heel straf lijken moesten ze die termijn halen. Frappant hierbij is dat ze nu net twee weken voor de Festes Patronales beginnen. Tijdens deze feesten is het een drukte van jewelste in Benidorm (meeste hotels zijn dan uitverkocht) en wordt er normaal dagelijks vuurwerk afgeschoten van de Av del Mediterraneo. Het vuurwerk zal doorgaan op de Av. Rei Jaume I en alle andere activiteiten gaan gewoon door. Maar het zegt iets over de strikte timing, dat ze geen twee weken konden wachten met het uitvoeren van de werken tot de stilte na de patroonsfeesten....

Ik ben alvast benieuwd en ik zal tijdens mijn vakantie (ja ja weeral tijdens de feesten - ik kan het niet laten) genoeg foto's nemen voor de geïnteresseerde lezers van deze blog!

Lees ook: Benidorm Actueel
Lees ook: Complete renovatie Av. del Mediterraneo
Lees ook: Het nieuwe park Foietes
Lees ook: Blog / Column